Afbeelding: Wikimedia CC

Voor de eerste keer in meer dan 40 jaar mogen jagers iconische grizzlyberen uit het Yellowstone-gebied fotograferen voor de sport.



De zeer controversiële jacht begint in september en zal het mogelijk maken om tot 22 grizzlyberen te doden op openbare en privéterreinen in de buurt van Yellowstone en Grand Teton National Parks. De beslissing werd unaniem genomen door de Wyoming Game and Fish Department slechts een jaar nadat de Amerikaanse Fish and Wildlife Service de federale bescherming van de Yellowstone-bevolking had opgeheven.



Velen zijn geschokt en verontrust over het besluit, aangezien tientallen jaren van inspanning en tientallen miljoenen dollars zijn uitgegeven om de slinkende bevolking terug te krijgen. Nog maar vier decennia geleden waren er nog maar 136 individuen in Yellowstone en de omliggende landen - en de dieren werden in 1975 als bedreigde diersoort vermeld. Tegenwoordig zijn de aantallen veelbelovender, met naar schatting 700 grizzlyberen die in de regio leven.

Afbeelding: Wikimedia CC

Hoewel een jacht op 22 beren misschien niet veel lijkt, lopen de cijfers snel op als je kijkt naar de tientallen beren die elk jaar door verschillende oorzaken verloren gaan. Vorig jaar werd gemeld dat een schokkende 56 beren werden gedood door stropers, dodelijke verwijdering voor management, auto-botsingen en conflicten tussen boeren. In dit tempo zou 10 procent van de grizzlypopulatie in slechts 1 jaar verloren kunnen gaan.



Onderzoekers wijzen er ook op dat het jagen op een dier dat zo langzaam herstelt, vanuit biologisch oogpunt weinig zin heeft. Veel vrouwelijke grizzlyberen produceren pas na ten minste 10 jaar met succes nakomelingen, en ze planten zich maar eens in de 3 jaar voort.

Anderen zijn van mening dat het jagen op zo'n zeer intelligent dier vanuit ethisch oogpunt verkeerd is. Natuur fotograaf Thomas D. Mangelsen vertelde 60 Minutes: 'Wyoming behandelt ze als overtollige bomen die kunnen worden gekapt.'

Zelfs enthousiaste jagers zijn het daarmee eens. De bekroonde jachtschrijver Ted Kersota uit Wyoming zegt dat hij alleen op dieren jaagt die hij eet.



'Mensen proberen me te vertellen dat als ik geen voorstander ben van het doden van grizzlyberen, ik tegen de jacht ben. Ik ben zo genoemd, ook al heb ik meer elanden neergeschoten dan de mensen die dat beweren, ”vertelde hij National Geographic . 'Er heerst een atmosfeer van enorme polarisatie in dit land. Het is gebaseerd op de overtuiging dat u tegen ons bent, tenzij u van harte voor ons bent. Degenen die zeggen dat we grizzlyberen voor de lol moeten doden, staan ​​aan de verkeerde kant van de geschiedenis. En ze doen niet de zaak van de jacht. '

Als de jacht doorgaat zoals gepland, is er sprake van mogelijke protesten. Waar sta je?