Afbeelding: Karin Kiontke en David Fitch / NYU

Hoewel seksuele voortplanting aanzienlijke voordelen heeft, kunnen sommige soorten - zoals deze kleine rondworm - prima zonder.



In feite zijn deze wormenhebben geen seks gehad sinds ze ongeveer 18 miljoen jaar oud zijn en ze hebben het prima alleen overleefd met behoud van voldoende genetische diversiteit.



Seksuele voortplanting is een effectieve methode om genen te herschikken en de kans op ongewenste mutaties te verkleinen, en daarom sterven aseksuele soorten zo vaak na korte tijd uit. Een studie gepubliceerd in Huidige biologie draait de rollen van seksuele voortplanting om met de zelfkloonworm,Diploscapter pachys.

'Op de een of andere manier versmolten de worm de zes paar chromosomen van zijn voorouders tot één paar enorme chromosomen. Het maakte een einde aan een grote stap in de meiose - het deel van het voortplantingsproces waar chromosomen opnieuw herschikken voordat ze zich splitsen in twee cellen, ”meldt Rae Ellen Bitchell voor NPR .



Deze afweging van seks voor nauwkeurig klonen heeft duidelijke voordelen. Planten en dieren besteden veel van hun tijd en middelen aan seks, waaronder strijden om partners en zichzelf voortplanten. Maar voor aseksuele soorten is voortplanting net zo eenvoudig als het maken van kopieën van zichzelf.

De indrukwekkende vorm van klonen van deze rondworm omvat het kopiëren van zijn genen met precies genoeg genetische mutatie voor duurzaamheid, terwijl de kans op defecten wordt geminimaliseerd.

`` Dit fenomeen is belangrijk voor het begrijpen van evolutionaire genetica, omdat het in strijd is met de algemeen aanvaarde opvatting dat seksuele voortplanting vereist is om schadelijke mutaties te elimineren en voor aanpassing aan een veranderende omgeving '', zei David Fitch, een van de co-auteurs van de studie in een verklaring .



Hoewel onderzoek aantoont dat deze abstinente worm is ontstaan ​​uit ouders die seksuele voortplanting beoefenden, lijken zijn eigen methoden de bevolking prima te dienen.

BEKIJK DE VOLGENDE: Australische Redback Spider Eats Snake