Afbeelding: Don Faulkner / Wikimedia Commons



De kleinste apen ter wereld zijn eigenlijk niet één, maar twee verschillende soorten, onderzoekers die de nieuwste genomics-technieken onlangs hebben geleerd.



Voor het eerst ontdekt door een Duitse onderzoeker genaamd Johann Spix in 1823, werden de piepkleine wezens, die gemiddeld 0,2 pond wegen, genoemdCebuella pygmaea. Nu hebben onderzoekers ontdekt dat er eigenlijk weltweekleine soort marmoset in Zuid-Amerika, een die in het noordwesten leeft en een die voornamelijk ten zuiden van de Amazone-rivier leeft.

Het onderzoek naar de twee afzonderlijke soorten is gedaan door wetenschappers van de Engelse Universiteit van Salford en is onlangs gepubliceerd inMoleculaire fylogenie en evolutie( beschikbaar Hier .)



Afbeelding: Don Faulkner / Wikimedia Commons

Beide soorten zijn nauw verwant. Ze lijken op elkaar, zijn ongeveer zo groot als een grote tomaat en voeden zich met insecten. Onderzoekers ontdekten de verschillen tussen hen alleen door goed naar hun genomen te kijken. Ze stelden vast dat de twee apensoorten waarschijnlijk twee tot drie miljoen jaar geleden uit elkaar waren gespleten.

De onderzoekers uit Engeland, in samenwerking met wetenschappers van Braziliaanse en Amerikaanse onderzoeksinstituten, werden de eerste groep die de evolutionaire geschiedenis van primaten ontdekte met behulp van genomica.

Afbeelding: Maxim Bilovitskiy / Wikimedia Commons

Onderzoekers zullen waarschijnlijk met dezelfde technieken nog meer soorten ontdekken - misschien zelfs meer soorten pygmee-zijdeaapjes. De recente studie werd uitsluitend in Brazilië uitgevoerd, maar de kleine aapjes leven ook in Colombia, Peru, Ecuador en Bolivia.



'Er is lange tijd verwarring geweest over de taxonomie van deze prachtige wezens ...' Professor Jean Boubli, die de studie leidde, zei in een verklaring . 'De schoonheid van genomics betekent dat we nu kunnen zien dat de pygmee-marmoset een term is voor twee soorten die zich al bijna 3 miljoen jaar onafhankelijk hebben ontwikkeld.'

Video: