Beeld: Bernard Dupont, Flickr

Hoewel Afrikaanse olifanten lange tijd het middelpunt zijn geweest van de wereldwijde ivoorcrisis, trekt de Aziatische olifantenpopulatie steeds meer belangstelling - wat resulteert in de dood van enkele van 's werelds kleinste olifanten.



Aziatische olifanten worden momenteel als bedreigd beschouwd door de Internationale Unie voor het behoud van de natuur, toegeschreven aan een bevolkingsafname van 50% in de afgelopen zestig jaar. Deze olifantensoort bereikt gemiddeld 2,45 meter hoog, wat klein is in vergelijking met hun 10-15 voet lange Afrikaanse familieleden. De Borneose pygmee-olifant is de kleinste Aziatische olifant van allemaal - met een gemiddelde hoogte van 60 cm.



Onlangs zijn in Sabah, Maleisië, twee Borneose olifanten gevonden die gedood zijn voor hun slagtanden. Een van de olifanten genaamd Sabre droeg ongebruikelijk gevormde slagtanden en was onlangs het middelpunt van zowel de wetenschap als de media in de maanden voorafgaand aan zijn uitroeiing.

Beeld: Shankar S., Flickr



Natuurbeschermers en onderzoekers hebben vermoed dat de stijgende belangstelling voor Aziatische slagtanden van olifanten kan worden toegeschreven aan hun zeldzaamheid en mogelijk hogere marktwaarde. Alleen mannelijke Aziatische olifanten dragen slagtanden, waardoor hun ongrijpbare ivoor veel duurder is.

China is de belangrijkste bestemming voor illegale ivoorproducten en hoewel ze hebben beloofd tegen het einde van het jaar een verbod op de ivoorhandel in het hele land in te voeren, zijn natuurbeschermers sceptisch over de doeltreffendheid ervan voor de handhaving ervan.

Borneose olifanten zijn de meest bedreigde olifantensoort vanwege hun unieke miniatuurgrootte en beperkte geografische spreiding. Hoewel aantasting van habitats als gevolg van menselijke activiteit en overmatige ontbossing van oudsher de belangrijkste vijanden van deze kleine wezens waren, is stroperij officieel een onmiddellijke bedreiging geworden.



De wetenschap dat zelfs de kleinste olifanten ter wereld specifiek het doelwit zijn van hun slagtanden, spreekt boekdelen over de toenemende diepte van de wrede wereldwijde ivoorcrisis.