Afbeelding: Dirk Ercken en Arturo Muñoz

Het ziet er niet goed uit voor de Sehuencas-waterkikker. Jaren van verlies van leefgebied, klimaatverandering, vervuiling en een dodelijke ziekte hebben hun tol geëist van deze in Bolivia geboren aquatische kikker.



Romeo - een man die tien jaar geleden in gevangenschap werd genomen - is de laatst bekende in zijn soort. Nu wenden wetenschappers zich tot online daten in de hoop een partner voor hem te vinden en zijn soort te redden.



Deze Valentijnsdag werken Global Wildlife Conservation en het Bolivian Amphibian Initiative samen met Match.com om de amfibische vrijgezel te helpen die ene speciale persoon te vinden. Via een fondsenwerving campagne , willen ze tegen 14 februari $ 15.000 inzamelen om 10 expedities naar de leefomgeving van Romeo te ondersteunen om zijn Julia te zoeken. Romeo heeft zelfs zijn eigen Match.com-profiel , waar alleenstaanden hem kunnen leren kennen en aan zijn zaak kunnen doneren.

Afbeelding: Matias Careaga

Romeo's verzorgers omschrijven hem als een verlegen persoon, die graag zijn dagen onder rotsen doorbrengt in zijn aquarium in Cochabamba City, Bolivia. Ongeveer een jaar nadat hij werd betrapt, begon Romeo een muzikale kweekoproep te zingen, die kikkers van zijn soort doen om partners aan te trekken. Hoewel zijn telefoontjes de afgelopen jaren zijn afgenomen, zijn wetenschappers vastbesloten om zijn hoop te houden.



Zodra ze een vrouwtje hebben gevonden, willen de onderzoekers een fokprogramma opzetten om zijn soort voor uitsterven te behoeden. Ze hopen dat Romeo zich zal aansluiten bij de andere soorten die dankzij dergelijke inspanningen een comeback hebben gemaakt, zoals de Californische condor en de zwartvoetfret.

Romeo lijkt niet kieskeurig te zijn. Zijn Match.com-profiel luidt: 'Ik heb gewoon nog een Sehuencas zoals ik nodig.'

Bekijk de introductievideo van Romeo. We denken dat hij behoorlijk charmant is!



Video door Thiago Garcia en Arturo Muñoz