HippocBargibFlickrKun je het dwergzeepaardje zien? Beeld: Bernard Dupont



Dieren die laag in de voedselketen staan, of dieren die jagen door hun prooi te besluipen voor een verrassingsaanval, moeten een manier vinden om op te gaan. Deze dieren doen dat door enkele van de meest waanzinnige camouflagekleuren ter wereld te vertonen. . Kan je ze zien?



[volgende bladzijde]



Pygmeezeepaardjes zijn kleine zeepaardjes (kleiner dan 2 cm!) Die waaierkoralen bewonen en nabootsen. Ze komen uitsluitend voor in Zuidoost-Azië in de Koraaldriehoek, een gebied dat genoemd is vanwege het enorme aantal koralen.

[volgende bladzijde]

3028970957_7076c18df9Bebaarde schorpioenvis. Afbeelding door Kjeld Friis



De familie schorpioenvissen bevat 's werelds meest giftige vissen. De talrijke stekels langs hun rug van de vis bevatten giftige klieren die een zeer pijnlijke steek kunnen veroorzaken (dus probeer er niet op te trappen). Deze bodemvoedende vissen zijn hinderlaagroofdieren, vandaar de camouflage, die zich voornamelijk voeden met kreeftachtigen en andere vissen. Deze bijzondere soort gedijt goed in de Indische Oceaan.

[volgende bladzijde]

Leopard bot

De luipaardbot is een platvis (een plat lichaam met beide ogen naar de ene kant gemigreerd) die voorkomt in de Stille en Indische Oceaan. Het leeft op de zanderige bodems van de zee om te wachten op nietsvermoedende prooien om langs te zwemmen. Deze botten zijn vrijwel onzichtbaar op de zandbodem en worden vaak aangetroffen in ondiepe lagunes, baaien of riffen.

[volgende bladzijde]

0f3d10c8e952f9062f43756d0e64d38dGrondel op een traanoogkoraal

Grondelvissen komen voor in oceanen over de hele wereld, en de familie bestaat uit meer dan 2000 soorten. Ze zijn er in elke denkbare maat, maar de meeste zijn vrij klein - de meeste zijn niet langer dan 10 cm. Het kleurveranderende vermogen is niet het enige waar deze grondels om bekend staan: sommige soorten kunnen hun geslacht veranderen wanneer dat nodig is (zoals wanneer het enige mannetje in de groep sterft)!

[volgende bladzijde]

(Ga naar 0:10 om de octopus uit het niets te zien verschijnen!) Octopussen hebben een waanzinnig vermogen om hun omgeving na te bootsen wanneer ze bang zijn of proberen een prooi te besluipen. Onderzoekers hebben ontdekt dat bepaalde cellen in de huid, chromatoforen genaamd, deze indrukwekkende kleurveranderingen veroorzaken. Smithsonian Museum wetenschapper Fox Meyer legde uit: 'Als je in een met kleurstof gevulde ballon knijpt, wordt de kleur naar boven geduwd, waardoor het oppervlak wordt uitgerekt en de kleur helderder lijkt.' Wetenschappers proberen nog steeds erachter te komen hoe ze precies kunnen opgaan in hun omgeving, gezien het feit dat ze eigenlijk kleurenblind zijn!