Afbeelding: anoldent via Flickr

Florida kan gewoon geen pauze nemen als het gaat om potentieel gevaarlijke invasieve soorten.



Een van de nieuwste bedreigingen komt van een groeiende populatie resusaapjes die een mogelijk dodelijk herpesvirus kunnen doorgeven aan mensen die te dichtbij komen.



Het verhaal begon meer dan 80 jaar geleden toen een tourbootoperator een groep makaken naar Silver Springs bracht als onderdeel van een toeristische attractie. Zoals het verhaal gaat, liet kolonel Tooey zes resusaapjes vrij op een eiland in de buurt van de Silver River, in de hoop wat opwinding toe te voegen aan zijn tocht door de jungle.

Er was slechts één probleem. Tooey had niet door dat de apen konden zwemmen.



De makaken ontsnapten onmiddellijk van het eiland, maar bleven aanvankelijk rond het gebied hangen sinds de bootbeheerders hen te eten gaven. Terwijl ze de volgende decennia fokten, verspreidden de wilde apen zich naar Centraal-Florida - en zijn ze tot wel 160 kilometer van het park verschenen.

Afbeelding: Tapas Biswas via Wikimedia Commons

Momenteel leven er alleen al in Silver Springs State Park naar schatting 200 wilde makaken.

In tegenstelling tot andere invasieve soorten die de staat belegeren, is het niet duidelijk hoeveel impact de apen hebben gehad op het ecosysteem. Maar ze kunnen een 'volksgezondheidsprobleem' vormen volgens onderzoekers die hebben onthuld dat ten minste 25 procent van de bevolking drager is van het herpes-B-virus. Bij makaken en andere apen komt de ziekte veel voor en is niet bijzonder schadelijk, maar kan bij mensen dodelijk zijn als ze niet onmiddellijk wordt behandeld.



Herpes B kan worden overgedragen via speeksel, urine en ontlasting, meestal door beten en krassen. Dat is zorgwekkend, aangezien bekend is dat de makaken in Silver Springs State Park agressief optreden tegen mensen, waardoor het park twee keer moet sluiten. Bekijk de ontmoeting van een familie met de apen hieronder:

Nog verontrustender is dat een recent onderzoek gepubliceerd in The Journal of Wildlife Management voorspelde dat de makakenpopulatie in de komende jaren bijna zou verdubbelen - als ambtenaren niet ingrijpen. Meer apen zouden het risico kunnen vergroten dat het virus wordt overgedragen op mensen, vooral parkbezoekers die de dieren voeren of probeer selfies te maken.

In 2017 maakte de Florida Fish and Wildlife Conservation Commission het illegaal om wilde apen te voeren, waaronder makaken en de twee andere gevestigde niet-inheemse soorten in Florida: doodshoofdaapjes en vervetapen.

De co-auteurs van het onderzoek schrijven dat, hoewel er geen menselijke sterfgevallen bekend zijn als gevolg van de overdracht van het virus door wilde makaken, het een probleem met een lage waarschijnlijkheid en een hoog risico is dat het best kan worden vermeden.

KIJK MAAR: Alligator tegen Python