Naarmate onze planeet warmer wordt, worden meer soorten dichter bij elkaar gebracht dan ooit, omdat klimaatgroepen polen verschuiven en belangrijke hulpbronnen met hen meegaan.Wanneer de soorten nauw verwant zijn, kan de toegenomen interactie resulteren in kruising, zoals het geval is tussen ijsberen en grizzlyberen .Maar het tegenovergestelde antwoord kan ook waar zijn.



In het noorden van Eurazië en Noord-Amerika, waar de taigabossen aan de toendra grenzen, hebben rode vossen hun verspreidingsgebied noordwaarts gedurende de laatste twee decennia of langer uitgebreid, waarbij ze een gebied binnendringen dat tot voor kort alleen toebehoorde aan hun neven, de poolvossen. De resulterende soortbotsing was intens en vijandig, waarbij de ene partij met de andere concurreerde en deze verdrong - vaak met gewelddadige middelen.



Wanneer rode vossen en poolvossen poot aan poot gaan, zijn het vaak de agressievere, meer territoriale vossen die winnen. In 2015 fotograafDon Gutoski's bekroonde foto het tonen van een rode vos die rond een vers karkas van een poolvos sleept, zette het conflict in de schijnwerpers, maar onderzoek bevestigt dat rode vossen al een tijdje hun kleinere, lichtere familieleden doden en opeten.

Deze bekroonde foto van een rode vos met een poolvos die hij had gedood, ging viraal en zette het conflict in de schijnwerpers in 2015. Afbeelding: Don Gutoski, gebruikt met toestemming



Wetenschappers in Zweden hebben bijvoorbeeld herhaalde gevallen van volwassen rode vossen gedocumenteerd op zoek naar en azen op poolvosjongen die zich in de buurt van de voortplantingsplaatsen van rode vossen bevonden. Er zijn ook rode vossen waargenomen aanvallende volwassen poolvossen in Alaska bij talloze gelegenheden.

Hoewel interacties gewelddadig kunnen worden, is het waarschijnlijk dat de meer impactvolle gevolgen van het conflict tussen de rode poolvossen voortkomen uit het feit dat rode vossen de holen van poolvossen overnemen en ze zelfs uit hele delen van hun normale geografische bereik duwen.

Enkele jaren geleden zagen wetenschappers een rode vos aanspraak maken op een bezet hol van de poolvos op het Russische schiereiland Yamal, de rechtmatige eigenaar permanent wegpesten . In meer extreme gevallen kunnen rode vossen poolvossen bijna volledig uitroeien, zoals ze deden de St. Matthew-eilanden voor de kust van Alaska. De nieuwe populatie rode vossen is vermoedelijk op de eilanden terechtgekomen door in de winter het omringende zee-ijs over te steken.



Enter: een andere indringer

Hoewel de invasie van rode vossen op poolbreedten gedeeltelijk wordt aangedreven door lokale klimatologische omstandigheden die voor rode vossen draaglijker worden, kan in een vreemde wending veel van hun toegenomen aanwezigheid in poolvossen worden bijgestaan ​​door een andere zuidelijke indringer - mensen.

Naarmate het noordpoolgebied toegankelijker wordt voor menselijke bewoning en industrie als gevolg van het veranderende klimaat, veranderen mensen deze ecosystemen onbedoeld inherent meer geschikt voor rode vossen . De infrastructuur voor oliewinning op de toendra creëert bijvoorbeeld schuilplaatsen voor de minder aan kou aangepaste vossen, waardoor ze kunnen voortbestaan ​​ten noorden van waar ze normaal niet zouden kunnen.

Een rode vos met een arctische grondeekhoorn in Alaska. Afbeelding: National Park Service / Kent Miller

Een andere van deze 'antropogene subsidies' komt van vee zoals rendieren; wanneer individuen sterven, vormen ze een bron van aas die de populaties van rode vossen in stand houdt (dit geldt met name in regio's die hun inheemse wolven hebben verloren, wat betekent dat er minder concurrentie is).

Deze door mensen gegenereerde veilige ruimtes kunnen ervoor zorgen dat rode vossen invloed hebben op populaties in het verre noorden van poolvossen lang voordat zelfs de klimaatverandering een inhaalslag maakt.

Hoewel conflicten tussen de twee soorten waarschijnlijk frequenter zullen worden naarmate het klimaat warmer wordt, zijn er nog steeds plaatsen waar het (voorlopig) goed gaat met poolvossen. Een voorbeeld is IJsland , die de afgelopen jaren een wonderbaarlijk herstel heeft gezien in de populatie poolvossen - hoewel rode vossen met name niet worden aangetroffen in de eilandnatie. Als er zich daar een populatie zou vestigen, zijn alle weddenschappen mogelijk uitgeschakeld.

BEKIJK DE VOLGENDE: Grizzly Bear Battles 4 Wolves