Afbeelding: Jeffrey Lotz / Wikimedia CC

Afrikaanse honingbijen behoren tot de meest gevreesde insecten ter wereld, maar wat maakt ze zo gevaarlijk?



Deze intimiderende insecten, die vaak 'killerbijen' worden genoemd, hebben een behoorlijk nare reputatie opgebouwd omdat ze tot wel duizend menselijke doden hebben veroorzaakt.



Ze werden in 1956 vanuit Afrika naar Zuid-Amerika geïmporteerd in een poging om een ​​productievere soort honingbijen te creëren. Het jaar daarop ontsnapten 26 zwermen aan quarantaine en begonnen ze te fokken met Europese honingbijen, waardoor een hybride soort ontstond. De zogenaamde 'Afrikaanse bijen' begonnen zich toen te verspreiden en zijn nu helemaal van Californië tot Florida te vinden.

Vergeleken met Europese honingbijen - de meest voorkomende soort ter wereld - zijn de hybride bijen eigenlijk kleiner, en dus minder gif. Wat is het probleem?



Afrikaanse honingbijenkorf. Afbeelding: Wikimedia CC

Ze zijn veel agressiever en willen je niet in de buurt van hun korf. In feite reageren Afrikaanse bijen met meer kracht en in grotere aantallen op verstoringen dan hun Europese neven. Ze zijn echt geregistreerd terwijl ze een persoon een kwart mijl achtervolgen, en hebben ongeveer 1.000 mensen en een verscheidenheid aan andere dieren gedood.

NAAR 1982 studie op de verdediging van de kolonie toonde aan dat de bijen 'sneller en in veel grotere aantallen reageerden dan Europese honingbijen en 8,2 en 5,9 keer zoveel steken produceerden tijdens twee verschillende experimenten.'

Over het algemeen zijn er ongeveer 1000 steken van zo'n bij nodig om iemand te doden die niet allergisch is. Helaas kan een grote zwerm Afrikaanse bijen mogelijk zo'n dosis afgeven.



De bijen blijven naar het noorden trekken, maar maak je niet al te veel zorgen. Je hebt nog steeds aanzienlijk meer kans om door de bliksem getroffen te worden dan om te sterven door een dodelijke bijaanval.

BEKIJK DE VOLGENDE: Australische Redback Spider Eats Snake