Stromatolieten uit Shark Bay. Foto door Teddy Fotiou.

Stromatolieten uit Shark Bay. Foto door Teddy Fotiou.

Ik sta aan de rand van een turquoise zee in Shark Bay, West-Australië, en staar over een cluster van leigrijze rotsen, blootgelegd door het getij. Deze rotsen lijken misschien saai en saai, maar ze hebben eigenlijk een geweldige achtergrond.

Tijdens mijn reis door Australië zag ik veel prachtige landschappen en bizarre wezens, maar van al deze plaatsen en dieren waren deze rotsen het meest memorabel. Waarom? Omdat deze 'rotsen' de eerste organismen op aarde zijn.



Stromatolieten uit Shark Bay. Foto door Teddy Fotiou.

Stromatolieten uit Shark Bay. Foto door Teddy Fotiou.

Deze rotsen, gevonden in de Hamelin Pool van Shark Bay, worden stromatolieten genoemd, en ze worden gevormd door kolonies van micro-organismen die cyanobacteriën worden genoemd . Wanneer de cyanobacteriën biofilms uitscheiden, vangen, binden en cementeren ze sedimentaire korrels in extreem zout ondiep water, waardoor de unieke structuren aan de kustlijn ontstaan.

Dit proces duurt natuurlijk duizenden jaren. Maar, terwijl de stromatolieten van Shark Bay slechts ongeveer 3.000 jaar oud zijn , ze zijn directe afstammelingen van de eerste fotosynthetische organismen die 3,5 miljoen jaar geleden verschenen.



Stromatolieten uit Shark Bay. Foto door Teddy Fotiou.

Stromatolieten uit Shark Bay. Foto door Teddy Fotiou.

Dus als je Hamelin Pool in Shark Bay overziet, ga je 3,5 miljard jaar terug in de tijd en kijk je naar het oudste leven op aarde. Daarom zal ik nooit vergeten naar deze 'rotsen' te staren en ze te fotograferen. Zonder stromatolieten zou het leven op aarde niet bestaan, en daarom zouden we ook niet bestaan. Alsof ik het graf van een lang verloren gewaande voorouder bezocht, voelde ik een gevoel van vrede in dit oude, levende monument.

Stromatolieten uit Shark Bay. Foto door Teddy Fotiou.

Stromatolieten uit Shark Bay. Foto door Teddy Fotiou.

Als je ooit naar Australië komt (of er al woont), moet je zeker Shark Bay bezoeken. Hoewel de stromatolieten fascinerend zijn, zijn ze niet het enige kenmerk van de regio. Shark Bay staat ook bekend om de wilde tuimelaars die mensen gemakkelijk naderen in het resort Monkey Mia en de angstaanjagende aantallen tijgerhaaien die in de tropische wateren varen.



BEKIJK DE VOLGENDE: Grizzly Bear Battles 4 Wolves