Afbeelding: YouTube



Deze ongebruikelijke, 8-inch lange zeeworm ziet eruit als iets uit een nachtmerrie, maar onderzoek suggereert dat het cruciaal kan zijn voor de gezondheid van onze ecosystemen.



De gigantische polynoïde wormEulagisca giganteais een soort schaalworm die voorkomt in de Zuidelijke Oceaan nabij Antarctica. De twee meest opvallende kenmerken zijn onder meer een buik met gouden haren en een verontrustende brede grijns op wat lijkt op zijn hoofd.

Deze zeewormen worden borstelwormen of polychaeten genoemd, wat zich in het Latijn vertaalt naar 'veel kleine haartjes'. Ze zijn er in een aantal soorten en maten, van ronde wormen ter grootte van een snoepje tot wormen van meer dan twee meter lang - en ze zijn te vinden in zowat elke kleur en in veel verschillende habitats, volgens de Monterey Bay Aquarium Research Institute.



Foto: ICA_PY

Eulagisca giganteagebruikt zijn borstelharen als een vorm van transport langs de oceaanbodem of misschien als een verdedigingsmiddel. Hoewel ontdekt in 1939, is er niet veel bekend over de biologie of het dieet van deze wezens - maar de grootte van zijn kaken suggereert dat het een roofdier is dat zich voedt met andere dieren. Zijn scherpe tanden geven ook aan dat het een aaseter kan zijn.

Als het uiterlijk niet raar genoeg was, begrijp dan dit: dat lichaamsdeel dat op een hoofd lijkt, is eigenlijk een intrekbare keel die zich ongeveer vijf centimeter naar buiten uitstrekt wanneer de worm zich voedt.

Hoewel er tot dusver 8.000 verschillende soorten zeewormen zijn ontdekt, wordt aangenomen dat er nog twee keer zoveel zijn om ontdekt te worden, zoals gesuggereerd in een studie van de Royal Society Open Science .



Deze vreemd uitziende wezens zouden kunnen leiden tot een beter begrip van het zeeleven dat in de verborgen diepten van onze oceaan blijft bestaan.

BEKIJK DE VOLGENDE: Grizzly Bear Battles 4 Wolves