Gum-leaf skeletoniser rups - Uraba_lugens - Foto van Donald Hobern

Gomblad skeletoniser rups (Uraba lugens). Foto door Donald Hobern.



Als je een wezen met de naam 'gombladskeletoniser' tegenkomt, hoe denk je dat het eruit zou zien? Het zou zeker iets hevigs zijn dat vlees van botten zou scheuren, toch? Nou, niet helemaal. In het echte leven is dit wezen eigenlijk een klein, onschadelijk insect.



Volwassen Uraba_lugens - Foto van dhobern

Gombladskeletmot (Uraba lugens). Foto door dhobern.

Inheems in Australië en Nieuw-Zeeland, voedt de skeletoniser van het tandvlees (Uraba lugens) zich voornamelijk met gombomen (ook bekend als eucalyptusbomen) als een rups. Dit is niet anders dan andere rupsen van andere mot- en vlindersoorten, die op specifieke plantensoorten eten en hoofdpijn kunnen veroorzaken bij tuinders, boeren en botanici. Maar daar houden de overeenkomsten op.

In tegenstelling tot andere rupsen, blijft het oude exoskelet aan zijn lichaam gehecht wanneer de skeletoniser van het tandvleesblad groeit en het kopgedeelte van zijn exoskelet afwerpt. Dit resulteert in een 'hoed' gemaakt van de oude 'schedels' van de rups.



Het doel hiervan? Verdediging. De rare hoed van schedels van de rups dient als afleiding en kan hongerige roofdieren verwarren en zelfs afweren , zoals de stinkbug in de onderstaande video.



Als je dit artikel leuk vond over rupsen die hun schedels als hoed dragen, je zult echt genieten van ons artikel over de vleesetende rupsen van Hawaii ! (Ja, ze zijn heel echt, en nee, we verzinnen ze niet!)

BEKIJK DE VOLGENDE: Australische Redback Spider Eats Snake