Afbeelding: Bernard Dupont via Wikimedia Commons

En je dacht dat het opvoeden van pasgeboren baby's moeilijk was!

In Europa, Afrika en Azië,Stegodyphusspinnenplanten zich voort in grote nesten die de thuisbasis zijn van een aantal spinnenfamilies.





Onder hen, een soort afkomstig uit Zuid-Afrika,Stegodyphus dumicola,voed hun jongen op een behoorlijk gruwelijke manier.

Omdat het langer duurt voordat vrouwtjes volwassen zijn dan mannetjes, planten slechts ongeveer 40 procent van de vrouwtjes zich voort. Degenen die geen maagdelijke vrouwtjes worden genoemd, helpen rond het nest en nemen deel aan gemeenschappelijke kinderopvang.



Afbeelding: Spiderlab Aarhus University

Het is een ondankbare baan; wanneer de eieren uitkomen, voeden de moeders en de maagdelijke vrouwtjes de spinnetjes door een voedingsrijke vloeistof uit te spugen. Het proces van het produceren van de vloeistof maakt echter in wezen de interne organen van de vrouwelijke spin vloeibaar. Als ze de dood nadert, zullen de babyspinnen haar rondzwermen en haar levend beginnen op te eten.

Het proces - matrifagie of moedereten genoemd - is zeldzaam in de natuur en nog zeldzamer in de spinnenwereld. De meeste spinsoorten verspreiden zich vrijwel onmiddellijk na het uitkomen en leven eenzaam. Slechts ongeveer drie procent van alle bekende spinnensoorten neemt deel aan het soort coöperatieve kweek waarin we voorkomenStegodyphus dumicola.

Hoewel matrifagie zeldzaam is, vertelt Jo-Anne Sewlal, een fellow van de Zoological Society of London, aan National Geographic dat het gewoon de kosten zijn om te overleven.



'Hoewel het voor een kind misschien ondenkbaar lijkt om zijn moeder te kannibaliseren', zegt Sewlal, 'is het belangrijk om te begrijpen dat matrifagie zich gedurende vele generaties heeft ontwikkeld tot het meest effectieve middel om het voortbestaan ​​van de soort te verzekeren.'

Kijk maar:

BEKIJK DE VOLGENDE: Australische Redback Spider Eats Snake