Foto: Paul Marek / Virginia TechFoto: Paul Marek / Virginia Tech



Biologen in Californië trokken de duisternis in op jacht naar onontdekte soorten, en ze werden niet teleurgesteld. Diep in de grotten van de Sequoia en Kings Canyon National Parks vonden ze meer dan 30 nieuwe soorten ongewervelde dieren, waaronder een heel interessant klein wezen.



Illacme tobini, een duizendpoot met maar liefst 414 poten - dat zijn 207 paar! - werd in 2006 opgeschept in Sequoia's Lange Cave.Soms beweegt de wetenschap langzaam (zelfs als duizendpoten dat niet doen), en het duurde tot dit jaar voordat de bevindingen van de biologen over de geleedpotige tijdens de reis verschenenZooKeys.

illacme-tobini



Dit is wat ze weten:Illacme tobiniis ongeveer anderhalve centimeter lang en helemaal wit. Immers, als je in een superdonkere grot woont, is kleur tijdverspilling.Het heeft vier gemodificeerde poten, gonopoden genaamd, die in wezen penissen zijn, en 200 openingen die gifklieren kunnen zijn.

Dat is ongeveer alles wat ze weten over dit gloednieuwe beest, want tot nu toe hebben ze er maar één kunnen vinden. Een expeditie in 2009 om meer miljoenpoten te vinden, kwam leeg. Dat betekent niet dat er geen grote populatie in de grotten van Californië is; alleen dat weten wetenschappers nog nietIllacme tobinigoed genoeg om te weten waar het te vinden is.



Annie Esperanza, afdelingshoofd Exacte Wetenschappen in het park waar de duizendpoot werd gevonden, vertelde verslaggeversIllacme tobinizou de eerste kunnen zijn in een lange lijst van nieuw ontdekte soorten.

'Niet veel mensen dwalen rond in grotten, net zoals niet veel mensen de diepten van de oceaan ingaan', zei Esperanza. 'In een tijdperk waarin we rijk zijn aan gegevens, dat we nog steeds iets nieuws vinden, zou een wake-up call moeten zijn om na te denken over alle andere biodiversiteit die er is waarvan we niet eens weten.'

illacme-tobini-3

Dankzij de Federal Cave Protection Act van 1988 zijn veel van de grotten in Sequoia en Kings Canyon National Parks gesloten voor de gemiddelde bezoeker. Dat betekent dat er misschien nog veel onontdekte dingen aan de hand zijn in het donker.

Video:

BEKIJK DE VOLGENDE: Titanoboa - De grootste slang die de wereld ooit heeft gekend