Afbeelding: Wikimedia Commons

Er zijn maar weinig wezens op aarde die zich afvragen hoe een Komodovaraan dat doet. De grootste hagedissen ter wereld, ze kunnen wel drie meter lang worden, en hun woeste uiterlijk en jachtvaardigheden zijn op zijn zachtst gezegd ontzagwekkend.



Ze lijken een beetje op een draak of zelfs een mini-dinosaurus, maar hun uiterlijk is niet het vreemdste aan deze dieren. Komodovaranen, zo blijkt, zijn behoorlijk bizar.



Ze zijn in staat tot maagdelijke geboorten.

Komodovaranen kunnen zich zowel seksueel als aseksueel voortplanten. Vrouwelijke Komodovaranen kunnen hun eieren bevruchten met mannetjes, maar bij afwezigheid van mannetjes kunnen ze zich voortplanten zonder seks te hebben in een proces dat 'parthenogenese' wordt genoemd. Aseksueel kunnen ze alleen mannetjes voortbrengen, die - zet je schrap - vermoedelijk met hun moeder zouden paren om de soort te laten overleven. Parthenogenese is ongebruikelijk bij grote dieren en meer typerend voor ongewervelde dieren of planten.



Er is een reden waarom ze zo groot zijn.

Wetenschappers geloven dat hun grote omvang wordt veroorzaakt door een vreemd fenomeen dat bekend staat als 'eilandgigantisme'. Dieren die in een geïsoleerde omgeving leven, kunnen dramatisch groter worden dan hun familieleden, een evolutionaire trend die verband houdt met de afwezigheid van grotere roofdieren. Komodovaranen in het wild tellen slechts ongeveer 6000, en ze leven allemaal op afgelegen Indonesische eilanden.

Afbeelding: Wikimedia Commons

Ze zijn snel.

Zoals de meeste toproofdieren, is de Komodovaraan snel. Ondanks hun gepantserde stekels en stevige benen, kunnen ze met een ongelooflijk hoge snelheid rennen, tot 20 km / u, voor korte tijdspannes. Ze vertrouwen niet op snelheid om te jagen, maar wachten heimelijk op hun prooi. De gemiddelde rijsnelheid voor een mens (en ja, Komodovaranen zullen op een mens jagen) is slechts 8 mph.

Afbeelding: Wikimedia Commons

Ze ruiken met hun tong, niet met hun neusgaten.

Een andere vreemde eigenschap is dat ze ruiken met hun gevorkte tong - en hun reukvermogen is griezelig. Ze hebben neusgaten, maar zo ruiken ze hun prooi niet op. Door hun tong te gebruiken om te ruiken, kunnen ze aas detecteren tot bijna 10 kilometer verderop. Komodovaranen hebben ook een verrassend scherp zicht en kunnen objecten tot wel 300 meter ver zien.




Ze doden hun prooi met gif, niet met bacteriën.

Komodovaranen doden hun prooi niet echt met bacteriën, zoals we ooit dachten. In plaats daarvan hebben onderzoekers ontdekt dat ze hun slachtoffers injecteren met gif uit meerdere kanalen die zich tussen hun tanden bevinden. Het gif maakt de prooi onbekwaam door de bloeddruk te verlagen, bloedverlies te versnellen en uiteindelijk in shock te brengen.

National Geographic News uitgelegd , 'In plaats van het gif rechtstreeks via een krachtige beet te injecteren, gebruiken de draken een gespecialiseerde bijt-en-trekbeweging om het gif in wonden te sijpelen tijdens een aanhoudende, waanzinnige aanval.'

Beeld: Ryan Somma / Flickr

Ze kunnen hele dieren eten - zelfs dieren die zo groot zijn als een geit.

Komodovaranen eten over het algemeen door stukjes vlees van het slachtoffer af te scheuren, maar ze kunnen dieren ook heel doorslikken. Ze kunnen dit doen met hun losjes gearticuleerde kaken, hun flexibele schedels en hun uitzetbare maag.

Het inslikken van grote dieren duurt over het algemeen 15 tot 20 minuten, en de dieren moeten zonnebaden om de spijsvertering te versnellen. Vanwege hun langzame metabolisme kunnen komodo's overleven met slechts 12 maaltijden per jaar.

De baby's rennen weg nadat ze zijn uitgekomen, zodat hun moeders ze niet kunnen opeten.

En het engste van deze oeroude wezens? Ze eten eigenlijk hun eigen jongen. Vrouwtjes broeden hun klauwen eieren ongeveer drie maanden uit en bouwen zelfs loknesten om hun ongeboren baby's te beschermen tegen roofdieren. Maar als ze eenmaal zijn uitgekomen, smelten die moederinstincten weg.

Baby komodovaranen klauwen zich een weg door de bomen om te ontsnappen aan de moeders en andere volwassen draken die ze zullen opeten. De jonge Komodovaranen zijn uitstekend in het gebruiken van hun klauwen om in bomen te klimmen, maar de oudere zijn minder lenig. De jongen komen pas uit hun boomtopheiligdom als ze vier jaar oud en ongeveer 1,20 meter lang zijn.

Afbeelding: Wikimedia Commons

Uitgelichte afbeelding via Tambako de Jaguar op Flickr