Afbeelding: Zachariah Kobrinsky en David Liittschwager

Er is een nieuwe soort erwtenkrab ontdekt die in grote dadelmosselen leeft - en hij lijkt twee gezichten te hebben.



Eerder dit jaar kwamen wetenschappers op de Salomonseilanden een onbekend parasitair organisme tegen. Erwtenkrabben zijn dubbeltjes en nemen hun intrek in mosselen en andere tweekleppige dieren in de natuur, voeden zich met hun gastheerorganismen en gebruiken ze voor bescherming.



Deze nieuwe soort erwtenkrab werd genoemdSerenotheres janusvoor de Romeinse god met twee gezichten, vanwege een ongewone plaatontwikkeling die zich over het bovenste schild overspant en het lijkt alsof het twee gezichten heeft.



De ontdekking vond plaats als resultaat van een biocube-experiment van een student, waarbij een groot stuk dood koraal werd opgegraven voor onderzoek. In een ingesloten dadelmossel werd een ongewone zeekrab aangetroffen.

Afbeelding: Peter K. L. Ng.

Afbeelding: Peter K. L. Ng.

Dit specifieke organisme was een zeldzame vondst, omdat het een van de slechts twee met dadelmossel geassocieerde erwtenkrabsoorten in de geschiedenis was.Januskrabben voeden zich met het voedsel dat wordt gefilterd door de sifongaten van een mossel en worden beschermd tegen prooien door te leven in het interieur van de tweekleppige. Hoewel de exacte methode van hun voortplanting onbekend is, is het waarschijnlijk dat als een mannetje eenmaal in een weekdier komt om met een vrouwtje te paren, de babykrabben door het filtersysteem van het organisme worden overgeheveld.

Peter Ng van de National University of Singapore en Christopher Meyer van het Amerikaanse National Museum of Natural History, Smithsonian Institution, publiceerden hun bevindingen voor het eerst in ZooKeys afgelopen oktober.



Het geslachtSerenotheresbevat nu twee leden van zijn familie van weekdieren, waaronder het vorige lid,S. besutensis,en dit nieuwe schijnbaar tweezijdige schaaldierwonder.

Bekijk hieronder een andere soort erwtenkrab, de luipaarderwtenkrab!

Video: