Afbeelding: Tim Gage

Kwallen zijn berucht om hun stekende tentakels, die ons een pijnlijke steek kunnen bezorgen wanneer we er een tegenkomen op het strand. Maar hoewel de meeste kwallen alleen een angel afgeven die uitslag of milde pijn veroorzaakt, zijn een paar soorten echt dodelijk. De meeste van de kwallen op deze lijst zullen je niet doden, maar degenen die dat wel kunnen zijn enkele van de meest giftige wezens in de oceaan.



5. Zeevetels

Afbeelding: Shutterstock

Zeeketels zijn kwallen in het geslacht Chrysaora , en ze zijn vrij algemeen over de hele wereld. Als je in Noord-Amerika een kwal op de golven van het strand ziet rijden of rond een dok ziet pulseren, is het waarschijnlijk een zeekaas. Gelukkig, als je er een aanraakt, ga je niet dood. Zeevetels zijn vernoemd naar brandnetelplanten, die bij aanraking milde pijn en irritatie veroorzaken. De effecten van zeeketelsteek zijn niet anders.



4. Kanonskogelkwallen

Afbeelding: Shutterstock

Net als zeesnetels hebben kanonskogelkwallen een zeer brede verspreiding en worden ze vaak aangetroffen in warme estuariene wateren, waardoor ze in nauw contact komen met mensen. In de herfst- en zomermaanden in het zuidoosten van de VS vormen ze zelfs meer dan 16% van de biomassa in ondiepe kustgebieden. Vanwege hun uitgebreide bereik en de nabijheid van bevolkte stranden, staan ​​ze op deze lijst - maar kunnen ze je doden? Nee. Hun angel kan lichte pijn en roodheid veroorzaken (en in sommige gevallen hartproblemen), maar is uiteindelijk onschadelijk.

3. Lion's Mane Jellyfish

Afbeelding: Shutterstock

De manenkwal van de leeuw is de grootste bekende soort kwallen. Het kan een klokdiameter van 7 voet en 6 inch (2,3 meter) en een tentakellengte van 121,4 voet (37 meter) lang krijgen, waardoor het een van de grootste van alle levende ongewervelde dieren is.



Maar ondanks hun grootte is het niet bekend dat hun steken dodelijk zijn. Echter, hun groottekanop andere manieren ernstige problemen veroorzaken. Op 21 juli 2010 staken de overblijfselen van een enkele leeuwenkalkwal ongeveer 150 mensen in Rye, New Hampshire, VS.

2.Irukandji-kwal

Afbeelding: G ondwana Girl, Wikimedia Commons

De Irukandji is de eerste kwal op de lijst die dodelijk is, en het is zelfs erger dan alles wat je je kunt voorstellen. In tegenstelling tot de meeste kwallen hebben dan alleen stekende cellen (nematocysten genoemd) op hun tentakels, hebben Irukandji-kwallen ook stekende cellen op hun bellen. Wanneer deze stekende cellen in contact komen met de menselijke huid, activeren en injecteren ze zeer krachtig gif. In het begin kan de angel aanvoelen als een muggenbeet, maar binnen 5 tot 120 minuten veroorzaakt de angel een aandoening die bekend staat als het Irukandji-syndroom.

Slachtoffers met het Irukandji-syndroom zullen vaak last hebben van hoofdpijn, spierpijn, pijn op de borst en buik, rugpijn, misselijkheid, braken, zweten, angst, hypertensie, tachycardie en longoedeem. Als ze niet onmiddellijk in het ziekenhuis worden opgenomen, kunnen ze sterven, en in feite hebben veel Irukandji-slachtoffers artsen gesmeekt om hen te doden om een ​​einde te maken aan de pijn. Maar dat is niet alles.



In tegenstelling tot de enorme maar ongevaarlijke kwal van leeuwenmanen, zijn Irukandji-kwallen klein. Met een belmaat tussen 0,20 inch (5 millimeter) en 0,98 inch (25 millimeter) breed en vier tentakels die variëren van slechts enkele centimeters tot 3,3 voet (1 meter) lang , ze zijn praktisch onzichtbaar. Dit maakt ze bijzonder gevaarlijk. In feite zouden ze waarschijnlijk nummer één op deze lijst moeten zijn, maar ...

1. Sea Wasp of Box Jellyfish

Afbeelding: Shutterstock

De Irukandji is misschien beangstigend, maar het is niet de meest giftige kwal ter wereld. Die titel gaat naar de zeewesp (Chironex fleckeri), die niet alleen de meest giftige kwal is, maar ook het meest giftige zeedier. De angel van een zeewesp veroorzaakt ondragelijke pijn en een branderig gevoel, vergelijkbaar met gebrandmerkt te worden door een heet strijkijzer.

Om hieraan toe te voegen, wanneer een zeewesp een persoon steekt, werkt het gif feitelijk en kan het binnen 5 minuten de dood veroorzaken. In een aantal gevallen hebben slachtoffers een hartstilstand gehad of zijn ze verdronken voordat ze zelfs maar uit het water konden komen. In Australië hebben zeewespen sinds 1883 minstens 64 doden veroorzaakt. Veel slachtoffers waren kinderen vanwege hun kleinere lichaamsgewicht.

Om de effecten van een zee-wespensteek (en de angel van de meeste andere kwallen, inclusief Irukandji-kwallen) te bestrijden, moet je azijn gebruiken. Het azijnzuur in azijn deactiveert permanent ongezouten nematocysten.

Eervolle vermelding: Portuguese Man O ’War

Afbeelding: Shutterstock

Verbaasd? Als je ooit rond de oceaan bent geweest, heb je waarschijnlijk wel eens gehoord van de Portugese oorlogsschip, die de reputatie heeft een nare steek te bezorgen. De steek veroorzaakt ernstige pijn, koorts, shock, verstoring van de hart- en longfunctie en in zeldzame gevallen de dood. Deze effecten kunnen tot drie dagen na de angel aanhouden.

Dus, als de Portugese oorlogsschutter zo'n klap uitdeelt, waarom is het dan niet bij de andere vijf kwallen inbegrepen? Omdat het, ondanks dat het een cnidariër is en stekende tentakels heeft, het geen kwal is. Het is eigenlijk een siphonofoor, die niet eens een enkel dier is. Siphonophores lijken misschien op een enkel dier, maar ze zijn eigenlijk een enorme kolonie van meerdere kleine dieren die zooiden worden genoemd. Best cool, toch?