Beeld: NPS, Wikimedia Commons

Het westelijk gevlekte stinkdier is beter bekend als het hand staande stinkdier- voor de acrobatische prestaties die het uitvoert wanneer het wordt bedreigd.



Spilogale graciliskomt voor in uitgestrekte delen van westelijk Noord-Amerika, variërend van Colorado tot Californië. Deze kleine, stinkende dieren worden ongeveer anderhalve voet lang en wegen tussen de 8 en 30 gram, waarbij mannetjes aanzienlijk zwaarder zijn dan vrouwtjes.



Deze stinkdieren zijn meestal zwart-wit gestreept en hebben een witte vlek tussen zijn ogen en onder elk van zijn oren. De muskus is vergelijkbaar met andere stinkdieren, maar bevat een extra verbinding genaamd 2-fenylethaanthiol die hem iets krachtiger maakt.


Video in het publieke domein via National Park Service



Hun leefgebieden omvatten graslanden en bossen die streken omvatten tot ver in het noorden tot British Columbia en tot ver in het zuiden tot in het noorden van Mexico. Hand staande stinkdieren zijn nachtdieren en voeden zich voornamelijk met insecten, waaronder kevers en rupsen, evenals af en toe een klein gewerveld dier.

Hoewel alle handstandige stinkdieren tot dezelfde soort behoren, heeft DNA-analyse ze opgesplitst in drie genetisch verschillende clades. Onderzoekers zijn gefascineerd door deze wezens vanwege de genetische overeenkomsten tussen fysiek verdeeldheid zaaiende geografische kenmerken, waaronder bergen en grote watermassa's.

Afbeelding via Ontdek

'We waren benieuwd of we zouden zien of genetische breuken verband houden met oudere gebeurtenissen - grote biogeografische gebeurtenissen, zoals de Sierra, de Rockies, de Rio Grande - of met klimaatverandering', legt hoofdonderzoeksauteur Adam Ferguson uit. WordsSideKick.com .



Na grondige genetische bemonstering van bijna 100 stinkdieren van geografisch verschillende locaties in het Amerikaanse grondgebied van het westelijke gevlekte stinkdier, concluderen wetenschappers dat klimaatverandering die teruggaat tot de Pleistocene ijstijd verantwoordelijk is voor de vorming van de respectieve genetische clades.

Deze bevindingen kunnen helpen bij toekomstige voorspellingen van de invloed van klimaatverandering op ecosystemen.

De volledige studie is gepubliceerd in het Journal of Ecologie en evolutie .