Artistic rendering by Robert Boessenecker.



In het zuiden van de Verenigde Staten werd een nieuwe soort oude tandeloze dolfijn ontdekt.

Het schedelfossiel, dat werd opgegraven in een rivier nabij Charleston, South Carolina, bevat gaten die duiden op vergrote lippen of snorharen. In tegenstelling tot moderne dolfijnen die prooien vastgrijpen en scheuren met scherpe tanden, zou deze soort zijn prooi waarschijnlijk van de oceaanbodem hebben gezogen of 'geslurpt'.



Door Nobu Tamura - http://spinops.blogspot.com/2018/01/inermorostrun-xenops.html , CC BY-SA 4.0 , Koppeling

'Korte snuiten komen meestal voor in Odontoceti die bedreven zijn in zuigvoeding - hoe kleiner de orale opening, hoe groter de zuigkracht', legt Robert Boessenecker , een expert in paleontologie en de auteur van het artikel gepubliceerd in Proceedings of the Royal Society B .

Hij ging verder, 'Inermorostrum xenopsvoornamelijk gevoed met vis, inktvis en andere ongewervelde dieren met een zacht lichaam van de zeebodem, vergelijkbaar met het voedingsgedrag van een walrus. Bovendien duidt een reeks diepe kanalen en gaten voor slagaders op de snuit op de aanwezigheid van uitgebreide zachte weefsels, waarschijnlijk vergrote lippen en misschien zelfs snorharen. '



GenaamdInermorostrum xenops,onderzoekers geloven dat dit kleine 1 meter lange exemplaar naar schatting 30 miljoen jaar geleden bestond.

Moderne tuimelaars zijn ongeveer 3 keer zo groot, met een lengte van ongeveer 2 tot 3 meter van snuit tot staartvin. De soort heeft een snuit ontwikkeld die twee keer zo lang is als breed, kennelijk de beste lengte voor zowel het vangen van vis als voor zuigvoeding.

BEKIJK DE VOLGENDE: Orcas vs. Tiger Shark