daphnia

Nog niet helemaal klaar voor de strijd ...

Wetenschappers hebben een miniatuurschaaldier ontdekt, bekend als een watervlo, die zijn eigen pantser kan laten groeien om zichzelf te verdedigen. Nog beter: het pantser is aangepast voor elke vijand.



Zoals deDaphniasoorten groeien en rijpen, ze ontwikkelen staartstekels, nekpennen en helmen op basis van de chemie van hun aquatische omgevingen.



watervlo-pantser-2

Onversierde Daphnia (links), gepantserde en ready-to-go Daphnia (rechts). Afbeelding: Linda Weiss

Deze miniatuurwezens vervellen zodra ze volwassen zijn, en hun volwassen exoskelet zal worden gevormd volgens de specificaties van de chemicaliën die roofdieren, zoals een bepaalde vis of insect, in het water om hen heen achterlaten. ElkDaphniakan deze geuren detecteren met aanhangsels die antennules worden genoemd.

watervlo-pantser-1

Onversierde Daphnia (links), gepantserde en ready-to-go Daphnia (rechts). Afbeelding: Linda Weiss

Weiss legde dat uitDaphniazullen hun exoskeletten zo ontwerpen dat het hun roofdieren moeilijk maakt om ze op te eten: 'Er wordt gespeculeerd dat deze afweermechanismen werken als een antiblokkeersysteem, wat betekent dat ze op de een of andere manier interfereren met het voedingsapparaat van het roofdier. Veel zoetwatervissen kunnen alleen kleine prooien eten. Dus bijvoorbeeldDaphnialumholtzilaat kop- en staartstekels groeien om het eten ervan moeilijker te maken. '



Dit zou een geweldige superkracht zijn.

Weiss wijst op het belang van deze bevinding en suggereert datDaphnia'sverschillende verschijningen zouden kunnen fungeren als een soort 'kanarie in de kolenmijn', ons attent maken op veranderingen in de chemische samenstelling van het water.

Bekijk een onopgesmukte rustDaphnia'shartslag onder microscoop hier: