Afbeelding: illustratie door Velizar Simeonovski via YouTube

Wetenschappers hebben op de Salomonseilanden een nieuwe gigantische rattensoort ontdekt die meer dan twee pond weegt en volgens de lokale bevolking kokosnoten met zijn tanden kan openbreken. Het zou beangstigend zijn als het niet zo schattig was.



Door de lokale bevolking 'Vika' genoemd, heeft het nieuw ontdekte wezen een bruine vacht, een gladde staart en brede achterpoten, die het gebruikt om de 9 meter hoge takken van het regenwoud waar het leeft te beklimmen. Deze relatieve reus meet meer dan 1,5 voet van kop tot staart en is ongeveer vier keer zo groot als de gemiddelde rat in de stad.

Een foto van Uromys vika door Tyrone Lavery



Vika is het eerste nieuwe knaagdier dat in 80 jaar op de Salomonseilanden is ontdekt, en de zoektocht om het te vinden was bijzonder uitdagend. Hoewel de lokale bevolking al lang van de rat op de hoogte is, hebben onderzoekers er nog nooit een gezien tot 2015, toen mammaloog Tyron Lavery van het Field Museum of Natural History het eerste exemplaar zag na een zoektocht van vijf jaar.

Het feit dat Vika het grootste deel van zijn tijd in boomtoppen doorbrengt, maakte het moeilijk te herkennen. Het hielp ook niet dat de meeste bomen op de Salomonseilanden zijn gekapt door commerciële houtkapbedrijven.

Uromys vika schedel. Foto via Field Museum


Lavery ontdekte het wezen zelfs bij toeval toen het uit een boom rende die door houthakkers was geveld. Helaas stierf de rat uiteindelijk door de herfst, maar de onderzoekers waren in staat om het enkele exemplaar te gebruiken om details over de nieuwe soort te plagen, die ze beschreven in een paper gepubliceerd in de Journal of Mammalogy .

De onderzoekers verwachten dat het ongrijpbare wezen zal worden vermeld als ernstig bedreigd.