Afbeelding: publiek domein

Zesentwintig wasberen in Central Park in Manhattan zijn afgelopen zomer gestorven door een zeer besmettelijke virale uitbraak die zogenaamd 'zombieachtig' gedrag veroorzaakt.



Voor de duidelijkheid: de wasberen kwamen niet echt weer tot leven en smullen van elkaars hersenen. Geïnfecteerde wasberen in het park vertoonden echter symptomen zoals cirkelen, doelloos ronddwalen en spasmen. Velen van hen hadden ook zichtbare loopneus.



De boosdoener lijkt hondenziekte te zijn - een zeer besmettelijk en vaak dodelijk virus dat de luchtwegen, het maagdarmstelsel en het zenuwstelsel van dieren aantast. Net als bij het rabiësvirus kan hondenziekte aangetaste dieren ongewoon tam of verward maken. Uiteindelijk verliezen ze hun coördinatie, krijgen ze epileptische aanvallen en vallen ze soms bewusteloos.

Erger nog, er is geen remedie bekend voor het gruwelijke virus, dat bij veel soorten bijna 100% dodelijk is, volgens Cornell's Wildlife Health Lab .



Onder dieren in het wild treft hondenziekte een verscheidenheid aan soorten, waaronder wasberen, stinkdieren, vossen en zelfs grote katten zoals Afrikaanse leeuwen. Grote populaties dieren die dicht bij elkaar leven, zijn bijzonder vatbaar, omdat de ziekte zich verspreidt door nauw contact tussen dieren en wordt doorgegeven via speeksel, urine of uitwerpselen.

Hoewel het niet besmettelijk is bij mensen, treft hondenziekte ook gedomesticeerde honden en katten. Het vaccin wordt aanbevolen door dierenartsen en hoewel het niet wettelijk verplicht is (zoals het vaccin tegen hondsdolheid), kiezen de meeste eigenaren ervoor om hun huisdieren uit voorzorg te vaccineren.



Tot nu toe zijn twee van de wasberen in Central Park positief getest op hondenziekte en parkambtenaren geloven dat de andere 24 ook het virus hadden opgelopen.

BEKIJK DE VOLGENDE: Grizzly Bear Battles 4 Wolves