Dit eigenaardige wezen, de degenkrab, redt elke dag levens (en heeft die van jou waarschijnlijk al gered)!



HSC 3Beeld: Pixabay



Hoefijzerkrabben zijn enigszins primitief ogende ongewervelde zeedieren met een taai extern skelet. Ze gedijen goed in ondiepe oceaanwateren en zullen periodiek naar de kust komen om te paren. Je hebt er waarschijnlijk wel een gezien als je de stranden van de oostkust van de VS bezoekt.

HSC 2Beeld: USFWS



Ze zien er aan de buitenkant misschien niet veel uit, maar het bloed dat er doorheen stroomt, heeft buitengewone, levensreddende vermogens dankzij 450 miljoen jaar evolutie.

HSC 1Beeld: James St. John

Horseshoe crab blood bevat cellen die amoebocyten worden genoemd. Net als onze witte bloedcellen verdedigen amoebocyten het lichaam in een fractie van de tijd tegen infecties. In een reactie die slechts 45 minuten duurt (vergeleken met twee dagen bij zoogdieren), coaguleren amoebocyten rond bacteriën die slechts één deel per biljoen meten, waardoor de indringer wordt gevangen en geïmmobiliseerd.



Daarom gebruiken wetenschappers de inhoud van het bloed om vaccins, IV-medicijnen en implanteerbare medische apparaten te testen op besmetting. In feite moet elk medicijn dat door de FDA is gecertificeerd, ermee worden getest. Het is zo waardevol dat een liter van het extract uit het bloed ongeveer waard is$ 15.000.

De Ecologische Onderzoeks- en Ontwikkelingsgroep (ERDG) website zegt: 'Als je ooit een griepprik hebt gehad, iemand kent met een pacemaker of gewrichtsvervanger, of je huisdier een vaccinatie tegen hondsdolheid hebt gegeven, dan ben je de degenkrab veel dank verschuldigd.'

Een ander interessant aspect van deze dieren is dat ze blauw bloed hebben in plaats van rood. Waar we het op ijzer gebaseerde eiwit hemoglobine hebben om onze zuurstof te vervoeren, hebben degenkrabben hemocyanine op koperbasis, waardoor het een blauwe kleur krijgt.

loodAfbeelding: PBS

Elk jaar worden een half miljoen hoefijzerkrabben geoogst, naar een laboratorium gebracht om te worden 'gebloed' en teruggebracht naar de zee. Hoewel de meeste overleven, wordt geschat dat tot 30% dat niet doet.

Deze fenomenale wezens evolueren al maar liefst 450 miljoen jaar, maar ze zullen er misschien niet al te lang meer zijn. Deze krabben worden vaak gebruikt als aas of kunstmest en hun populatie neemt snel af als gevolg van overoogst.