Beeld: Chuck Holliday / Flickr

Je hebt waarschijnlijk gehoord van krekels, de zoemende zwermen luidruchtige insecten die elke zomer opduiken. Maar hoe zit het met hun roofdieren, de cicademoordenaars - kolossale graafwespen met flinke kaken en een lust voor uitsluitend krekels?



Met een naam als 'cicada killer' zou je kunnen vermoeden dat deze insecten bijzonder wreed zouden zijn, en je zou gelijk hebben. De grote wespen, die technisch worden genoemdSphecius mooien meet bijna 5 cm lang, hebben een bijzonder intense jachtstrategie. Net als andere sluipwespen gebruiken ze de insecten als levende broedmachines voor hun jongen.



Kort na het uitkomen graven vrouwtjeswespen uitgebreide holen onder de grond om hun nesten te huisvesten. Vervolgens gaan ze actief op zoek naar krekels in bomen en tussen hoge struiken. Eenmaal ontdekt, is het 'game over' voor de cicade - de moordenaar verlamt hem met één snelle steek.

De moordenaar probeert vervolgens de hulpeloze cicade terug te vliegen naar zijn eigen hol, maar het insect heeft een dood gewicht, soms twee tot drie keer zo groot als de moordenaar. Niet in staat om te vliegen met de extra lading op sleeptouw, grijpt de hardnekkige wesp stevig vast aan de cicade en klimt in plaats daarvan in bomen om van ledematen te springen en naar zijn hol te glijden. De affaire vergt meerdere pogingen gedurende een volledige dag.



Oosterse cicada-killer-wesp met een verlamde cicade. Beeld: Bill Buchanan / U.S. Vis- en wildservice

Eenmaal eindelijk terug bij zijn hol, plaatst de moordenaar de verlamde (maar zeer levende) cicade in een van de vele broeierige kamers, ongeveer 25 tot 20 centimeter onder de grond. Het vrouwtje legt haar eieren dicht bij de prikwond van de cicade voor gemakkelijke toegang, sluit vervolgens de kamer af met vuil en begraaft het arme ten dode opgeschreven wezen.

Een tot twee dagen later komt het ei uit en begint de larve de hulpeloze cicade te verslinden, die door de open wond binnenkomt. Als hij eenmaal gevuld is, zal hij een cocon draaien om de transformatie naar een volwassen wesp te beginnen.

Als ze eenmaal volwassen zijn, is hun levensduur kort. Cicademoordenaars duiken op in juli of augustus en sterven meestal uit in september. En hoewel hun fokstrategie meedogenloos lijkt, hebben ze ook te maken met hun eigen roofdieren, waaronder timmermansbijen en fluwelen mieren.



Hoewel ze vaak worden aangezien voor horzels, zijn de wespen over het algemeen ongeïnteresseerde mensen, in plaats daarvan reserveren ze hun angel voor een verlammende prooi - dus je hoeft je geen zorgen te maken als je er een tegenkomt. Bovendien houden deze jongens de cicadenpopulatie onder controle, wat gunstig is voor de bomen en struiken in uw tuin.

BEKIJK DE VOLGENDE:Wolf Spider vs. Spider Wasp