Afbeelding: Copyright American Society of Ichthyologists

Onderzoekers van de Universiteit van Kansas ontdekten dat steenvissen - een groep vissen die veel voorkomen in de kustwateren van de Indo-Pacific - een gruwelijk verdedigingsmechanisme hebben: een intrekbare schakelaar in beide wangen.



De zaagbladen worden 'traanzwaarden' genoemd en worden gecontroleerd door overontwikkelde botten en spieren onder de ogen en strekken zich naar buiten uit vanaf de wang wanneer ze worden geactiveerd. Hoewel steenvis goed is onderzocht, bleef dit ongebruikelijke mechanisme onontdekt totdat een van de auteurs van de studie het tegenkwam terwijl hij zijn voormalige steenvis ontleedde.



Afbeelding: Copyright American Society of Ichthyologists

Steenvissen, die wijdverspreid zijn, zijn meestal zeedieren, hoewel bekend is dat ze in rivieren leven. Ze zijn genoemd naar hun gevlekte grijze rotsachtige kleur die uitstekende camouflage biedt, en zweven meestal roerloos op de zeebodem of rivierbedding, wachtend tot er een prooi voorbij komt.

De onderzoekers veronderstellen dat de traanzwaarden een verdedigingsmechanisme zijn om roofdieren af ​​te weren.



'Als je foto's van deze steenvissen in de mond van andere dingen vindt, is de traansabel altijd buitengesloten', aldus hoofdauteur William Leo Smith. zei in een verklaring .

Gewist en gekleurd exemplaar van een wrattenachtige prowfish, die een traanzwaard heeft. Afbeelding: William Leo Smith

De ontdekking maakt de toch al dodelijke vleesetende steenvis alleen maar angstaanjagender. De vissen hebben ook intimiderende, naaldachtige punten voor rugvinnen, die ze van hun rug heffen als ze worden bedreigd of als er een prooi voorbij komt. Die spikes bevatten een van de krachtigste gif van elk wezen; een neurotoxine dat in staat is een volwassen mens in zeer korte tijd te doden.

We weten niet zeker of 'gezichtsmessen' bovenaan de lijst staan ​​met 'redenen om niet met steenvis te rotzooien', maar het staat waarschijnlijk in de top drie.



BEKIJK DE VOLGENDE: Raarste wezens gefilmd onder olieplatforms