Afbeelding: Wikimedia CC

Deze kleine buideldieren in de bergen hebben een unieke en ongewone paarstrategie: de mannetjes paren verwoed met meerdere vrouwtjes totdat ze dood neervallen.



'Voortplanten of doodgaan' is kennelijk het motto van de antechinus, een miniatuur spitsmuisachtig zoogdier dat alleen voorkomt op de afgelegen bergtoppen van Australië, Tasmanië en Nieuw-Guinea.



Voor deze dieren is paring een unieke kans - mannetjes leven over het algemeen maar lang genoeg om een ​​keer te broeden, dus nemen ze geen enkel risico. Individuen vallen letterlijk uit elkaar tijdens marathon-paringsessies van 2 tot 3 weken, die elk maximaal 14 uur duren. Hun borstelige vacht valt eruit, ze bloeden inwendig en hun weefsels beginnen te rotten. Zelfs in deze toestand zullen mannetjes blijven zoeken naar meer (waarschijnlijk niet onder de indruk) vrouwtjes om mee te paren.

Afbeelding: Wikimedia CC

Bioloog Diana Fisher van de Universiteit van Queensland gelooft dat deze vreemde strategie een aanpassing is aan de seizoensgebonden beschikbaarheid van voedsel in de regio in combinatie met intense concurrentie tussen mannen.



In plaats van te concurreren door te vechten, doen de mannetjes dat met sperma. Door regelmatig te paren met zoveel mogelijk vrouwtjes, is de kans groter dat ze het sperma van andere mannetjes verdringen - en daarom hun genen doorgeven aan de volgende generatie. En de soort is zo kortstondig dat een ietwat vroegtijdige dood door de paring niet zo'n slechte optie lijkt.

Helaas is dit niet de dood door coïtus, het is niet de enige bedreiging waarmee antechinuses tegenwoordig worden geconfronteerd. De Australische regering heeft onlangs twee soorten bedreigd verklaard: de zilverkopantechinus (Antechinus argentus) en de zwartstaartige donkere antechinus (Antechinus arktos.)

Hun achteruitgang is voornamelijk te wijten aan het verlies van leefgebied, veranderend klimaat en bedreigingen van wilde dieren zoals katten, paarden en vee.



'Australië heeft het grootste uitstervingspercentage van zoogdieren waar ook ter wereld', zei dr. Andrew Baker, een professor aan de Queensland University of Technology, die beide soorten voor het eerst ontdekte in 2013. 'We moeten actie ondernemen, dus ik ben blij dat de Australische regering dit heeft goedgekeurd deze lijst en verankerde de bescherming van de antechinus, en een reeks andere soorten, in federale wetgeving. '

We kunnen alleen maar hopen dat de huidige instandhoudingsstrategieën dit fascinerende wezen zullen helpen redden.

BEKIJK DE VOLGENDE: Grizzly Bear Battles 4 Wolves