Beeld: Wikimedia Commons

Zoetwaterslakken veroorzaken op jaarbasis meer dan 200.000 doden- meer dan welk roofzuchtig zoogdier dan ook.



Zoetwaterslakken komen voor in een grote verscheidenheid aan habitats, variërend van kleine poelen tot grote meren. Deze buikpotige weekdieren voeden zich met algen, afval en zwevende stoffen die in het water worden aangetroffen.



Het zijn parasitaire dieren die verantwoordelijk zijn voor de overdracht van schistosomiasis, wat in 78 landen is gemeld. Zoetwaterslakken geven de larvale vorm van de parasiet af aan het water, dat vervolgens de huid binnendringt van degenen die met het water in aanraking komen.

De larven zijn staartvinnen die de bloedbaan infiltreren en zich ontwikkelen tot volwassen schistosomen. Sommige parasieten komen vast te zitten in lichaamsweefsels, wat resulteert in immuunreacties en uiteindelijke afbraak van de organen.



De ziekte komt voornamelijk voor in Azië, Afrika en Zuid-Amerika. Vanwege de ernst van de aandoening worden zoetwaterslakken erkend als een van de dodelijkste dieren ter wereld.

Beeld: Wikimedia Commons

Ziekte-ecoloog Suzanne Sokolow legde uit Science vrijdag , '[Schistosomiasis] eieren kunnen zich nestelen in verschillende weefsels en ernstige symptomen veroorzaken, variërend van bloedarmoede en vermoeidheid tot verschillende ernstige symptomen, [en] zelfs de dood in ongeveer 10 procent van de chronische gevallen.'

Symptomen van schistosomiasis beginnen wanneer het lichaam reageert op de aanwezigheid van de wormeneieren. Afhankelijk van het type parasiet kunnen dit buikpijn, diarree en bloed in de ontlasting zijn, hoewel het klassieke teken van infectie bloed in de urine is.

Het medicijn praziquantel dient als de primaire behandelingsmethode, hoewel de nadruk sterk wordt gelegd op preventie, wat wordt benadrukt door verhoogde hygiëneprotocollen in de getroffen gebieden.



Sommige onderzoekers overwegen een creatievere benadering van slakkenbestrijding, zoals het introduceren van het natuurlijke roofdier van een slak in hun oorspronkelijke habitat om de slakkenpopulatie te verminderen.

BEKIJK DE VOLGENDE: Grote witte haai valt opblaasboot aan