Afbeelding: Ian Mcallister / Getty Images

Een kleine, ongrijpbare en ongelooflijke populatie wolven leeft aan de Pacifische kust van Canada.



Volgens onderzoekers die het DNA van de wolven hebben bestudeerd, zijn ze genetisch anders dan hun familieleden in het binnenland. Ze zijn ook heel verschillend in hun gedrag: ze zijn bijna volledig afhankelijk van de oceaan om te overleven.



De kust- of zeewolven, zoals ze worden genoemd, zijn bedreven zwemmers, in staat om tot wel 12 mijl van het land af te reizen om op zeedieren te jagen en te jagen. Hoewel we wolvenmaaltijden typisch associëren met dingen als elanden en kariboes, bestaat maar liefst 90 procent van het dieet van de zeewolven uit zeevruchten - bijna een kwart daarvan is zalm. Ze jagen ook op zeehonden en rivierotters en foerageren voor zeepokken, mosselen, viseieren en walviskarkassen.

Afbeelding: Bob Winfree / NPS

Deze zeewolven zijn ook fysiek anders dan hun binnenlandse verwanten: ze zijn veel kleiner, ongeveer zo groot als een Duitse herder.



Wat ze voor onderzoekers nog opmerkelijker maakt, is het feit dat een dergelijk genetisch onderscheid bestaat onder wolven in een gebied zo klein als de kust van British Columbia. Meestal worden genetische verschillen meestal gevonden wanneer dieren over grote afstanden van elkaar verwijderd zijn.

Sommige zeewolven leven ook in Alaska, maar over het algemeen is hun populatie in de afgelopen decennia gestaag afgenomen.

Afbeelding: Alex Vanderstuyf / NPS

“Ze zwierven ooit helemaal naar Californië in de voormalige gematigde regenwouden. Nu gaan ze alleen nog maar naar het noorden van Vancouver, ”Chris Darimont, wetenschappelijk directeur bij de Raincoast Conservation Foundation vertelde National Geographic .'Dit zou ons eraan moeten herinneren om goed voor ze te zorgen.'



In feite waren er in 2008 naar schatting slechts ongeveer 150 zeewolven op Vancouver Island. Verlies van leefgebied, jacht op trofeeën en een afnemend zalmbestand zijn allemaal bedreigingen voor hun voortbestaan.

Video:

BEKIJK DE VOLGENDE: Grizzly Bear Battles 4 Wolves