Strandvervuiling is een reëel probleem in Okinawa, Japan, maar de bosbessenheremietkreeften die daar leven, vinden manieren om te gedijen te midden van - en binnen - het afval.



In 2010 zag fotograaf Shawn Miller een heremietkreeft met een dop van een fles als schelp. Later vond hij de krabben met behulp van weggegooide maatbekers en wasmiddeldopjes. Hij was begrijpelijkerwijs gefascineerd door dit gedrag en het idee voor een fotografieproject was geboren.

Shaun Miller / Flickr

Beeld: Okinawa natuurfotografie / Shawn Miller

Zoals alle soorten heremietkreeften, bosbessenheremietkreeften (bekend onder de wetenschappelijke naampaarse coenobita) Hebben een schaal nodig om hun zachte lichamen te beschermen tegen verwondingen en roofdieren. Naarmate de krabben groter worden, 'ruilen' ze zich in voor een grotere schaal. In Okinawa kan dat betekenen dat je een dop van een frisdrankfles moet inruilen voor een wasmiddeldeksel.



Beeld: Okinawa natuurfotografie / Shawn Miller

Miller keerde vele malen terug naar het strand op zoek naar krabben om te fotograferen, vastbesloten om de wereld te laten zien welk effect vervuiling heeft op zelfs de kleinste soorten.

Beeld: Okinawa natuurfotografie / Shawn Miller

Terwijl de heremietkreeften zich aanpassen aan een omgeving die drastisch is aangetast door mensen, wijst de aanwezigheid van zoveel afval op een groter probleem. Afgedankte kunststoffen zijn verantwoordelijk voor het doden van duizenden zee- en kustdieren per jaar.

Beeld: Okinawa natuurfotografie / Shawn Miller

'Door de jaren heen', vertelde Miller aan Atlas Obscura, 'bleef ik meer krabben vinden met vuilnisbakken. Ik merkte dat er meer afval op onze kusten opstapelde [tijdens] het zoeken naar heremietkreeften en besefte dat het een serieus probleem was. Ik wilde bewust maken van onze vervuilingsproblemen aan onze kusten. '



Een serieus probleem inderdaad: naar schatting wervelen er gemiddeld 46.000 stukjes plastic in elkvierkante mijlvan onze oceanen. Bovendien sterven minstens een miljoen zeevogels en 100.000 haaien, schildpadden, dolfijnen en walvissen door het eten van plastic jaarlijks .

U kunt de hoeveelheid plastic die onze oceanen binnenkomt verminderen door plastic voor eenmalig gebruik zoals rietjes, bekers en flessen te vermijden; en door herbruikbare tassen mee te nemen tijdens je shoppingtrips.

Beeld: Okinawa natuurfotografie / Shawn Miller



Volg het werk van fotograaf Shawn Miller op Flickr en verder Instagram voor meer fascinerende afbeeldingen! U kunt ook zijn website bezoeken hier, of bekijk zijn TED-talk hieronder!