Afbeelding: Dmitry Bogdanov

Pliosauriërs waren een groep angstaanjagende, vleesetende mariene reptielen die verwant waren aan de langhalsplesiosauriërs.





Pliosauroïden, gewoonlijk Pliosauriërs genoemd, bewoonden de aarde tijdens het vroege Jura tot het late Krijt, en in hun hoogtijdagen waren ze toproofdieren van de oceaan. Stel je een zoutwaterkrokodil voor, maar dan twee keer zo groot. Dat is een pliosaurus.

Hun lichamen waren lang, hun nek was kort en ze hadden gigantische achterpoten waarmee ze effectief door het water konden bewegen.



In tegenstelling tot plesiosauriërs, die zich voornamelijk voedden met vis en koppotigen (inktvis, octopussen en dergelijke), waren pliosauriërs willekeurige eters en aten ze vaak vis, haaien, dinosauriërs en plesiosauriërs. Ze waren meer dan veertien meter lang en hadden functionerende hersenen van vergelijkbare grootte.

Afbeelding: Dmitry Bogdanov

Hun scherpe, kegelvormige tanden suggereren een genetische link met de moderne zoutwaterkrokodil.

Bovendien werd aangenomen dat ze een bijtkracht hadden die sterker was dan de Tyrannosaurus rex en theoretisch tien keer sterker dan welk modern dier dan ook op aarde.



Net als de rest van de angstaanjagende zeereptielen stierven pliosauriërs aan het einde van het Krijt samen met de dinosauriërs en pterosauriërs uit. Bekijk deze beelden van de BBC-documentairePlaneet dinosaurus:


Lees meer uit de onderstaande video van National Geographic:

BEKIJK DE VOLGENDE: Grote witte haai springt uit het water om zeehonden te vangen