Beeld: Brocken Inaglory, Wikimedia Commons

Blenny-vissen ruilen in water voor land - en evolueren vlak voor onze ogen om te ontsnappen aan formidabele roofdieren in het water.



Meer dan dertig andere vissoorten hebben in de afgelopen 400 miljoen jaar dezelfde transformatie ondergaan. Evolutie vindt plaats als gevolg van een groot aantal factoren, waaronder habitatdruk, gebrek aan voedsel en vaak ontsnappen aan roofdieren.



via GIPHY

Blenny-vissen zijn kleine bewoners van de Stille Zuidzee, onderhevig aan een aantal grotere roofdieren, waaronder bot en koraalduivels. Ecoloog Terry Ord en een team van de University of South Wales hebben onderzoek gedaan naar blenny fish die in het gebied van Rarotonga op de Cook Eilanden in het bijzonder voorkomt.



Afbeelding: Chris Fulton, Australian National University

Onderzoekers hebben 'blennies' ontdekt die bij eb in ondiepe waterpoelen rond het eiland leven en een fascinerende transformatie naar een verblijf op het land hoger op het land tussen de rotsen als het tij komt.

Het team nam aan dat de roofzuchtige invloed de drijvende factor was en voerde een ongebruikelijk experiment uit om hun theorie te bevestigen. Ze maakten modellen van blenny fish en lieten ze bij vloed in het water vallen. Toen ze werden opgehaald, zaten de neppe blennies doorzeefd met priksporen en wonden, wat toeschreef aan een bewezen toename van roofzuchtig gevaar.

De progressie naar het land heeft extra voordelen voor de blennies, waaronder een eindeloze voorraad voedsel dat wordt geleverd door met algen en bacteriën bedekte rotsen, evenals gaten in de rotsen die dienen als veilige havens voor het leggen van eieren.



'Als je nooit over het hek kijkt, weet je nooit dat het gras groener is', zei Dr. Ord in een verklaring. 'Als je echter naar de andere kant wordt gedwongen om ergens aan te ontsnappen, realiseer je je misschien dat het extra voordelen heeft en wil je daar blijven en je aanpassen.'

De volledige bevindingen worden gepubliceerd in het Amerikaanse natuuronderzoeker .


Bekijk deze verbazingwekkende vissen die rondspringen in een video, verteld door Sir David Attenborough hieronder: