Maak kennis met Hope en Nicky, twee schattige zwarte babyneushoorns die dol zijn op buikwrijven, modderbaden en een goede kras achter de oren. Ze hebben een redelijk goed leven, maar deze neushoorns hebben een moeilijke geschiedenis.



Hope werd wees toen stropers zijn moeder vermoordden. Nicky, die blind is, werd gered door rangers die vreesden dat hij niet alleen in het wild zou kunnen overleven. De twee kalveren leven in de Lewa Wildlife Conservancy in Kenia, waar meer dan 150 beschermde zwarte en witte neushoorns leven.



RHINO DUIM 4

De neushoornpopulaties in Afrika en de rest van de wereld zijn gedecimeerd door stropers die de dieren op hun hoorns richten. Neushoornhoorn kan voor meer dan goud verkopen in plaatsen als Vietnam en China, waar het wordt gezocht vanwege zijn vermeende genezende krachten en waarvan wordt aangenomen dat het een statussymbool is.



Slechts ongeveer 27.000 neushoorns zijn nog in het wild. Alle 5 levende soorten staan ​​op de IUCN Rode Lijst van Bedreigde Soorten, maar sommige staan ​​voor grotere uitdagingen dan andere. Zo hebben stropers de wilde noordelijke witte neushoorns in Afrika bijna volledig uitgeroeid, waardoor er nog maar drie in gevangenschap overblijven.

Dankzij de inspanningen van natuurbeschermingsgroepen zoals The Lewa Wildlife Conservancy is het aantal neushoorns de afgelopen decennia gestaag toegenomen. Hoewel het aantal Afrikaanse zwarte neushoorns tussen 1960 en 1995 met meer dan 97 procent is afgenomen, van 70.000 dieren tot iets meer dan 2.000, waren er volgens de IUCN in 2010 bijna 5.000.



Zuidelijke witte neushoorns zijn ook teruggekeerd tot ongeveer 20.000 in 2010, van minder dan 100 in de jaren tachtig.

Maar niet alles is duidelijk. Stropers in Zuid-Afrika hebben in 2016 bijna drie neushoorns per dag gedood en hun methoden worden alleen maar agressiever. Totdat de vraag naar neushoornhoorn verdwijnt, zal dit vreselijke probleem aanhouden.