Hoewel tijgers niet inheems zijn in Zuid-Afrika,er woont een grote populatie.



Op geen enkel moment in de geschiedenis hebben tijgers ooit in Afrika geleefd, hoewel leeuwen ooit wijdverspreid waren in Afrika, Europa en Azië. Ondanks dat ze groter en zwaarder zijn dan leeuwen, hebben tijgers nooit het continent bevolkt, maar tegenwoordig zijn ze in het wild te vinden in reservaten nabij Philippolis in de Vrijstaat. Waarom? Omdat we ze daar hebben geïntroduceerd.

Hoewel het concept misschien ongebruikelijk lijkt, is het idee niet zonder doel. In 2000 startte John Varty een Bengaalse tijger “re-wilding” -project in Tiger Canyons nabij Philippolis. Zijn doel? Om een ​​wilde populatie Bengaalse tijgers buiten Azië te vestigen. Helaas zijn de tijgers van John Varty hybride soorten, die op geen enkele manier in gevaar worden gebracht, en de instandhoudingswaarde van zijn project ligt onder vuur.



In 2002 werd een groep van 17 verlaten schapenboerderijen in een nabijgelegen gebied echter omgevormd tot een natuurreservaat dat bekend staat als het Laohu Valley Reserve.

Hier werden ernstig bedreigde, in gevangenschap geboren Zuid-Chinese tijgers ook opnieuw uit het wild gehaald met de bedoeling om weer in het wild in China te worden vrijgelaten.



Video van de tijgers door Varty:

In eerste instantie was John Varty ook bij dit project betrokken geweest, maar hij misbruikte de fondsen van het project en verloor vervolgens zijn machtspositie. Tegenwoordig wordt het reservaat beheerd door Save China’s Tigers. Binnen het reservaat leven de tijgers op overbegraasd en omheind land en kunnen ze daarom geen negatieve invloed hebben op het inheemse Zuid-Afrikaanse ecosysteem.


Bekijk de eerste beelden van de zeldzame tijgers die op een antilope jagen:

BEKIJK DE VOLGENDE: Tiger vs. Bear: Mother Bear beschermt Cub tegen Tiger