Indo-Pacifische tuimelaar en freediver. Foto door Teddy Fotiou.



Tijdens mijn overzeese jaar in Australië had ik het genoegen veel bizarre en fascinerende wezens tegen te komen. Maar van alle ontmoetingen met dieren in het wild die ik van mijn bucketlist heb geschrapt, was zwemmen met wilde dolfijnen absoluut een van de meest memorabele.



Indo-Pacific tuimelaars. Foto door Teddy Fotiou.



In het verleden had ik wilde dolfijnen zien springen rond de waterwegen en kustlijnen van mijn geboortestaat Virginia, en ik had ook dolfijnen in gevangenschap zien die trucjes uitvoerden in het National Aquarium in Baltimore en SeaWorld Orlando. Beide ervaringen waren verschillend. De wilde, springende dolfijnen waren 'netjes', maar ze waren niet zo boeiend als de getrainde, in gevangenschap levende dolfijnen in de aquaria en mariene parken. Aan de ene kant kan het moeilijk zijn om wilde dolfijnen van dichtbij op te vangen. De andere, in gevangenschap levende dolfijnen, zijn gevangenen, gedwongen om trucs uit te voeren voor onwetende menigten.



Indo-Pacifische tuimelaar. Foto door Teddy Fotiou.

Dus, met die factoren in gedachten, hoe kun je dolfijnen van dichtbij ontmoeten zonder ze in een afgesloten ruimte te houden? Gemakkelijk. Je gaat naar de dolfijnen en je moedigt ze aan om naar je toe te komen.

Bij Rockingham Wild Encounters 45 minuten ten zuiden van de stad Perth in West-Australië, houden de touroperators geen dolfijnen in tanks, hokken of kooien. In plaats daarvan nemen ze enthousiaste natuurliefhebbers mee de haven in en spenderen ze een paar uur aan het zoeken naar dolfijnen.



Indo-Pacifische tuimelaar. Foto door Teddy Fotiou.

Zodra ze een groep dolfijnen hebben gevonden, sturen ze een freediver het water in om met hen te spelen, waarbij ze de intelligente zeezoogdieren nieuwsgierig aantrekken. Als de dolfijnen blijven hangen, gaat de rest van de mensen aan boord het water in, hand in hand aan de oppervlakte. Als ze geluk hebben, worden de dolfijnen nog nieuwsgieriger en komen ze ook op hen af. Dit is hoe je op een goede en verantwoorde manier dolfijnen ontmoetingen leidt. Geen trucs. Niet aanraken. Geen voeding.


Indo-Pacifische tuimelaar en freediver. Foto door Teddy Fotiou.

Dus in plaats van dolfijnen in een tank te bekijken en ze zonder toestemming aan te raken, gingen we het element van de dolfijnen binnen en begroetten ze als gelijken. We keken naar hen, en zij keken naar ons. De dolfijnen hadden elk moment kunnen vertrekken; toch besloten ze te blijven. Deze vorm van wederzijds respect is hoe alle ontmoetingen met dieren in het wild zouden moeten plaatsvinden. In wezen zijn wij mensen immers ook dieren.

Hier is een video hieronder van een vergelijkbaar exemplaar, gefilmd voor de kust van Hawaï:



BEKIJK DE VOLGENDE: Raarste wezens gefilmd onder olieplatforms