Bron: The Nature Conservancy

Klimaatverandering geeft de aarde op nieuwe en vaak verwoestende manieren vorm, aangezien de planeet sneller dan ooit opwarmt. Voor dieren betekenen de opwarmingstemperaturen dat ze gedwongen zullen worden om een ​​nieuw huis te zoeken omdat hun huidige leefgebied onleefbaar wordt.



Maar deze massabewegingen kunnen moeilijk te visualiseren zijn - dat wil zeggen, totdat je ze hebt gezien deze ongelooflijke kaart met mogelijke migratiepaden voor bijna 3.000 soorten zoogdieren, vogels en amfibieën in Noord- en Zuid-Amerika.



Onderzoekers van The Nature Conservancy hebben de routes van elke soort uitgezet met behulp van klimaatprojecties en bewegingsmodellen uit een aantal studies gepubliceerd in 2013 en 2016 . De geanimeerde kaart laat zien hoe de dieren naar het noorden reizen en weg van de evenaar, terwijl ze belangrijke obstakels vermijden die worden veroorzaakt door menselijke ontwikkeling, zoals snelwegen, landbouwbedrijven en stedelijke infrastructuur.

Bron: The Nature Conservancy

Zoogdieren worden op de kaart weergegeven met roze pijlen, terwijl vogels blauw zijn en amfibieën geel.



Zoals de animaties laten zien, zullen waarschijnlijk honderden soorten samenkomen op een paar belangrijke plekken terwijl ze hun weg banen naar groenere weiden. Deze paden suggereren dat er nog steeds hoop is voor dieren om nieuwe habitats te vinden en te overleven, ondanks de ongekende uitdagingen waarmee ze worden geconfronteerd door door de mens veroorzaakte barrières.

Bron: The Nature Conservancy

In de Verenigde Staten zullen de Appalachen aan de oostkust bijvoorbeeld dienen als een belangrijke natuurlijke route voor soorten die naar het noorden trekken.

In tegenstelling tot het Westen, waar dieren gemakkelijker bergopwaarts kunnen bewegen, vormen de Appalachen een van de weinige toevluchtsoorden voor de meeste dieren in de omliggende gebieden. Een van de studies waaruit de kaart bleek dat slechts 2 procent van de natuurlijke gronden in het oostelijke deel van het land de connectiviteit heeft die nodig is om dieren te laten migreren.



'Veel van het land buiten de bergketen is ontwikkeld of wordt in de landbouw gebruikt', vertelde Brad McRae, die co-auteur was van de onderzoeken, aan City Labs. “Dus naarmate soorten naar het noorden verschuiven, bieden de Appalachen enkele van de minst ontwikkelde routes voor verplaatsing. Ze bieden ook wat klimaatverlichting vanwege hun hoge ligging. '

In Zuid-Amerika toont de kaart een hoop klimaatgedreven migratie langs het Amazonebekken en in Zuid-Brazilië.

Bron: The Nature Conservancy

Het onderzoek en de kaart benadrukken de noodzaak van het behouden of herstellen van 'wildcorridors' - natuurlijke stukken land die niet worden belemmerd door menselijke ontwikkeling, zodat dieren in het wild vrij kunnen reizen op zoek naar nieuwe huizen.

'Het vergroten van de connectiviteit tussen natuurgebieden verbetert echt het vermogen van planten en dieren om hun huidige klimaat te volgen,' vertelde Jenny McGuire, een ecoloog bij Georgia Tech, aan Climate Central.

Zoals het er nu uitziet, biedt de kaart alleen een grootschalige weergave van hoe dieren zullen migreren, maar de gegevens bieden geen details over individuele dieren of de lokale routes die ze nemen. De auteurs van het onderzoek hopen meer onderzoek te doen om te bepalen welke gebieden het meest bescherming nodig hebben.