Diepzeeonderzoekers hebben drie nieuwe soorten spookachtige vissen ontdekt op een van de diepste plekken op aarde.



Een van de nieuw ontdekte soorten Atacama-snailfish. Afbeelding: Newcastle University

De drie soorten - tijdelijk de roze, blauwe en paarse Atacama-snailfishes genoemd - zijn geleiachtige palingachtige wezens die gedijen onder verpletterende druk. Met hun tanden en kleine botjes in het binnenoor die de hardste delen van hun lichaam vormen, zijn ze zo goed aangepast aan de niet-aflatende druk van de diepten dat ze in moes veranderen als ze naar de oppervlakte worden gebracht.



Klein, doorschijnend en zonder schubben, de vreemd uitziende slakvis ziet er heel anders uit dan andere angstaanjagende diepzeewezens (denk aan: hoektanden, zeeduivel en goblinhaaien, die rijen vlijmscherpe tanden bevatten.)

CT-scan

Een internationale groep van 40 onderzoekers zag de ongewone vissen 7.000 meter diep in de Atacama Trench, een oceanische geul 100 mijl uit de kust van Peru en Chili. Het kostte het team maar liefst 4 uur om hun lander - een hightech apparaat met aas, monitoren en camera's - naar de bodem van de greppel te laten zakken, waar ze nieuwe beelden van de ongewone wezens konden vastleggen.



De greppel is een koude, donkere en sombere plek; het is onmogelijk voor licht om zo ver onder water te reizen, en de temperatuur schommelt net boven het vriespunt bij 34°F. Gelukkig voor de snailfish, betekent de onherbergzame omgeving dat ze de enige roofdieren in het gebied zijn, dus ze hebben de keuze uit een prooi om op te eten wanneer ze maar willen.

'Zoals de beelden duidelijk laten zien, zijn er daar beneden veel ongewervelde prooien en zijn de snailfish het toproofdier, ze lijken behoorlijk actief te zijn en zien er erg goed gevoed uit', zegt dr. Thomas Linley, een diepzeevisexpert uit Newcastle. Universiteit, zei in een verklaring .

De wetenschappers slaagden erin om één vis naar de oppervlakte te brengen om te behouden voor verder onderzoek in het Natural History Museum of London.