Beeld: Joaquin Portela

Deze in de woestijn levende spin is officieel moeder van het jaar.



Als haar baby's eenmaal zijn uitgekomen,Stegodyphus lineatusvoedt zichzelf aan hen. We zouden willen dat we een grapje maakten.



Haar baby's hebben haar vanaf de eerste dag nodig, in tegenstelling tot de meeste andere spinachtigen. De kleine achtpotige wezens zijn aanvankelijk volledig hulpeloos en hebben van hun moeder nodig om hen uit hun zijden eierzakjes te leiden. De liefhebbende moeder voedt ze vervolgens gedurende twee weken regelmatig door al het vloeibare voedsel in haar buik uit te braken. Ondertussen vreten enzymen langzaam aan haar lichaam weg ter voorbereiding op haar dood.

Als er ongeveer twee weken zijn verstreken, 'belonen de jongeren haar inspanningen door haar te doden en volledig op te eten, waardoor een leeg exoskelet achterblijft', aldus een artikel in Entomologie vandaag .



De horror!

Hoewel deze suïcidale moederstrategie misschien grotesk lijkt, lijkt deze methode goed te werken voor de soort. Omdat de moeder tijdens haar hele leven maar één legsel legt, worden de baby's buitengewoon goed verzorgd en overleeft de meerderheid.

Het proces, dat matrifagie of 'moeder-eten' wordt genoemd, werd voor het eerst ontdekt door de Duitse arachnoloog Ernst Kullman in de jaren zeventig. Andere spinnen zijn ook afhankelijk van dit systeem, evenals een verscheidenheid aan insecten, schorpioenen en nematodenwormen.



PhD student Justin ma merkte een soortgelijke strategie op bij krabspinnen: 'De moeders voorzien hun spinnetjes van onbevruchte 'verpleegseieren' om te eten. De jongen eten de eieren en ook langzaamaan hun moeder. In de loop van weken wordt ze weggevreten totdat ze onbeweeglijk valt en volledig wordt opgegeten. '

Soms is het goed om mens te zijn.

BEKIJK DE VOLGENDE: Australische Redback Spider Eats Snake