Afbeelding: Adam Tusk via Flickr

Dit ongewone, gordeldierachtige wezen is het meest verhandelde dier ter wereld - zelfs meer dan neushoorns en olifanten - en nu proberen Zuid-Afrikanen het te redden.



Twee natuurbeschermingsorganisaties hebben onlangs plannen aangekondigd om een ​​'pangalorium' te bouwen, een toevluchtsoord voor schubdieren in Johannesburg dat zal helpen bij de zorg voor Afrikaanse schubdieren die door douanebeambten in beslag zijn genomen totdat ze gezond genoeg zijn om weer in het wild te worden vrijgelaten. Ze zullen ook speciaal getrainde honden inzetten aan de Zuid-Afrikaanse grenzen om schubdieren of schubben op te sporen die door smokkelaars worden vervoerd.



'De meeste dieren komen in een zeer slechte gezondheidstoestand aan als ze bij ons worden gebracht', zegt Ray Jansen, voorzitter van de Werkgroep Afrikaanse schubdier , Dat samenwerkt met Ichikowitz Family Foundation voor deze campagne.

De schubdieren lopen vaak brute verwondingen en verwondingen op door elektrische hekken en andere vormen van gevangenneming, zei Jansen. Tegen de tijd dat ze bij revalidatiecentra aankomen, zijn ze meestal erg gestrest en aarzelen ze om te eten of te drinken.



Schubdieren zijn 's werelds meest verhandelde dieren, volgens de IUCN . Natuurbeschermers schatten dat sinds 2000 meer dan 1 miljoen schubdieren zijn gestroopt en internationaal verhandeld.

Van Afrika tot Azië

Wereldwijd komen acht soorten schubdier voor; vier in Azië en vier in Afrika. De IUCN beschouwt alles met uitsterven bedreigd - deels als gevolg van illegale handel.

De handel op de zwarte markt is vooral actief in China, waar de kenmerkende keratineschubben van de schubdier worden gebruikt voor traditionele medicijnen en het vlees als een delicatesse wordt beschouwd. Maar nu de inheemse bevolking van Azië is afgenomen, richten mensenhandelaars hun blik nu op de schubdieren in Afrika. Volgens de African Pangolin Working Group hebben ambtenaren vorig jaar meer dan 49 ton illegaal verhandelde schubdieren in beslag genomen.



Lokaal, in Zuid-Afrika en andere Afrikaanse landen, wordt er ook op schubdieren gejaagd voor hun vlees en gebruikt bij religieuze ceremonies.

'Stropen in Afrika is niet langer alleen een kwestie van natuurbehoud', Ivor Ichikowitz, voorzitter van de Ichikowitz Family Foundation zei in een verklaring . “Het is een veiligheidsprobleem dat de stabiliteit en het sociale weefsel van het continent bedreigt. Net zoals de illegale handel in hoorn en ivoor van neushoorns criminele activiteiten financiert, van terrorisme tot drugshandel en mensenhandel, vormt de snel toenemende illegale handel in schubdieren een aanzienlijke bedreiging voor de veiligheid van Afrika. We kunnen niet werkeloos stand-by staan ​​en dit laten gebeuren. '

Gelukkig beginnen mensen eindelijk een standpunt in te nemen voor deze underdogs.