Luiaards staan ​​niet bekend om hun snelheid of behendigheid. Ze eten bladeren, knoppen en scheuten, die geen van alle bijzonder voedzaam of energierijk zijn, en als gevolg daarvan hebben ze een zeer lage stofwisseling. Om daaraan toe te voegen,ze hebben slechts ongeveer een kwart van het spierweefsel van dieren met een vergelijkbaar gewicht.



Dit maakt ze erg traag, en zelfs als ze wegrennen voor een roofdier, kunnen de snelste luiaards niet meer dan 4 meter per minuut zijn.



Maar kunnen luiaards zwemmen met zo'n lethargische levensstijl in de bomen en op de grond? Kunnen ze zich in de buurt van water wagen? Ja, dat kan absoluut, en ze zijn veel sneller in het water dan in de bomen of op de grond.

Zwemmende luiaard 3

Dit lijkt misschien een nutteloze aanpassing, aangezien luiaards niet aangepast zijn aan een aquatische levensstijl en niets in het water eten.



Omdat ze in de tropische regenwouden van Midden- en Zuid-Amerika leven, MOETEN luiaards bedreven zwemmers zijn. Het waterpeil stijgt regelmatig en er kunnen overstromingen optreden, wat betekent dat zwemmen een basisvaardigheid is om te overleven.

Toch is het vreemd dat luiaards meer bekwame zwemmers zijn dan klimmers. Misschien komt dit door de verminderde zwaartekracht in het water, waardoor de luiaards aan de oppervlakte kunnen drijven in plaats van zich over de bosbodem te slepen.

Bekijk in de onderstaande video een ernstig bedreigde dwerg-drietenige luiaard die door de mangroven op Isla Escudo de Veraguas in Panama zwemt.


Bekijk de onderstaande video voor meer actie over zwemluiaards, aangeboden door de BBC:

BEKIJK DE VOLGENDE: Octopus vangt krab