De Siberische tijger, ook wel bekend als de Amoer-tijger, is een van de grootste grote katten op aarde. Het is ook een van de meest bejaagde.



Diep in het verre oosten van Rusland heeft het Amoer-tijgercentrum in het Lazovsky-natuurreservaat gestreden om het aantal van deze grote katten te vergroten nadat ze in de jaren veertig met uitsterven bedreigd waren.



Door verschillende initiatieven heeft de stichting, geleid door directeur Sergey Vasilievich, toezicht gehouden op de bevolkingstoename tot meer dan 550.

Ondanks het gebruik van nieuwe technologie om de gezondheid van de dieren te volgen, is de grootste strijd van Amur Tiger Center de strijd tegen georganiseerde stropersgroepen die achter hun pels en botten aan zitten.



Sergey zei: “Tegenwoordig wordt in deze regio stroperij georganiseerd. De groepen jagers zijn zo groot dat zelfs de politie ze niet altijd kan identificeren. Stropers hebben alleen dode tijgers nodig voor bont, en ze jagen ook op hun prooi, waardoor ze van de honger omkomen. Momenteel doet onze organisatie er alles aan om deze groepen stropers te vinden. We proberen strafzaken te openen en eerlijke verklaringen voor de rechtbank te krijgen. '

De Lazovsky-regio herbergt 95% van de wereldbevolking van Amoer-tijgers en staat centraal in de strijd om hen te beschermen.



Met behulp van nieuwe technologieën hoeft het centrum niet langer tijgers te vangen om DNA van hen te verzamelen, maar in plaats daarvan videocamera's in de regio te plaatsen om hun bewegingen en gezondheid te volgen.

Sergey zei: “Tijgers zijn belangrijk voor de natuur. Door hun aantal te kennen, kunnen we begrijpen welke effecten ze hebben op het ecosysteem. Afgelopen winter hebben we een welp gered, die het anders nooit had overleefd. Dankzij nieuwe technologieën en revalidatiecentra kunnen ze nu volwassen worden. Dan kunnen we ze weer loslaten in de natuur. Als je ziet dat deze prachtige, sterke roofdieren terugkeren naar de vrijheid, begrijp je dat ze onze buren zijn en dat zowel mensen als tijgers in harmonie moeten leven. '

Een deel van het beschermingsprogramma is gericht op voorlichting aan het lokale publiek, waaronder het organiseren van een Tijgerdagviering waarbij meer dan 30.000 mensen hun kennis over de soort delen.

Sergey zei: 'Hoewel het aantal Amoer-tijgers relatief stabiel is, lopen ze nog steeds gevaar. We streven ernaar de populatie uit te breiden tot 700 tijgers. Dan hopen we harmonie te vinden tussen mensen en tijgers. De tijgers zijn niet gevaarlijk, zolang je maar weet hoe je om hen heen moet reageren. '