Beeld: W. Walas, Wikimedia Commons

Spitsmuizen kunnen niet overwinteren of migreren uit barre winterse omstandigheden- dus in plaats daarvan krimpen ze hun schedel en hersenen om energie te besparen.



Een recente studie gepubliceerd in het tijdschrift Huidige biologie laat zien dat individuen van de gewone spitsmuis-soortSorex araneusbezit dit unieke talent- het 'Dehnel-fenomeen' genoemd. Ze krimpen niet alleen hun schedel, maar ze laten ze vervolgens in het voorjaar weer groeien.



Een team van onderzoekers van het Max Planck Instituut voor Ornithologie in Duitsland heeft de lichaamsmassa van 37 spitsmuizen gevangen en gemeten in de zomer, winter en opnieuw in de lente. De dieren werden gevangen, geröntgend en geïmplanteerd met microchips voordat ze weer in het wild werden vrijgelaten. Studies hebben aangetoond dat de grootte van de hersenen van de dieren voor de winter met gemiddeld 15% afnam en in het voorjaar met bijna 10% terugkwam.

Bij nadere analyse blijkt dat er wat massaverlies is in andere belangrijke organen, evenals in de wervelkolom. Het totale lichaamsgewicht van de spitsmuis neemt in de herfst met ongeveer 18% af en herstelt bijna 84% in de lente.



Beeld: James K. Lindsey, Wikimedia Commons

Roodtandspitsmuizen komen voor in Groot-Brittannië, Europa en delen van Azië en leven zelden langer dan twee jaar. Uit een kleine populatie die gedurende een periode van twee jaar werd bestudeerd, concluderen de onderzoekers dat de hoofden van de spitsmuizen tijdens opeenvolgende winters krimpen en in de tweede lente weer bijna hun oorspronkelijke grootte hebben bereikt.

Hoe en waarom de schedel krimpt, is onzeker, maar er wordt aangenomen dat omdat spitsmuizen een hoog metabolisme hebben, hun afname in grootte hen helpt tijden van voedselschaarste te overleven.

'Het verkleinen van de grootte van het hoofd - en dus de grootte van de hersenen - kan onevenredig veel energie besparen, aangezien de hersenen energetisch zo duur zijn,' verklaarde onderzoeker Javier Lazaro in een persbericht .



Video: