Afbeelding: Valter Weijola

Gewone mangrove-varanen zwerven op het eiland New Ireland- naast een onlangs herontdekte soort die voor het eerst werd ontdekt in de jaren 1800, maar uiteindelijk als verloren voor de wetenschap werd beschouwd.



Varanus douarrhawerd voor het eerst aangetroffen in 1823 door de Franse natuuronderzoeker René Lesson. De wetenschapper was van plan het exemplaar naar huis te brengen voor nadere analyse, maar het wezen ging minder dan een jaar later in een schipbreuk bij Kaap de Goede Hoop. Sindsdien werd gedacht dat de middelgrote monitorhagedis verloren was gegaan voor de wetenschap - tot nu toe.



Varanusis de gewone mangrovesoort van de varaan die in uitgestrekte gebieden door heel Nieuw-Guinea zwerft. Recent veldwerk op het eiland New Ireland bracht echter twee duidelijk verschillende soorten varanen aan het licht. De bevindingen omvatten de gemeenschappelijkeVaranusen de herontdekteVaranus douarrha,dacht dat het de lang verloren gewaande hagedis was.

Afbeelding via Mongabay

De volledige bevindingen worden gepubliceerd in het Australian Journal of Zoology .



V. douarrhais een zwart exemplaar bedekt met gele spikkels van meer dan 1,20 meter lang. Het wordt momenteel beschouwd als het grootste levende roofdier dat endemisch is voor het eiland.

'Nieuwe morfologische en genetische studies hebben bevestigd dat de monitorhagedissen van New Ireland lange tijd in isolatie hebben geleefd en zich hebben ontwikkeld tot een aparte soort', zei hoofdauteur Valter Weijola in een uitspraak .

Vorig jaar ontdekten wetenschappers een andere soort varaanMonitor geïsoleerdgevonden op een ander eiland in Papoea-Nieuw-Guinea, waardoor dit de tweede grote recente ontdekking van varaanhagedissen is.



'Samen hebben deze twee soorten het aantal varensoorten waarvan bekend is dat ze voorkomen in de Bismarck-archipel [waarvan New Ireland deel uitmaakt] verdubbeld en bewezen dat er meer endemische gewervelde dieren op deze eilanden zijn dan eerder werd aangenomen,' informeert Weijola.

BEKIJK DE VOLGENDE: Lion vs. Buffalo: When Prey Fights Back