Groene zeeschildpad. Foto door Teddy Fotiou.

Groene zeeschildpad. foto door Teddy Fotiou .

Schildpadden zijn er al geweest ongeveer 200 miljoen jaar , maar de eerste zeeschildpadden kwamen pas omstreeks ongeveer 89 miljoen jaar geleden in het late Krijt .



Nieuw onderzoek door de Universiteit van Alabama in Birmingham heeft zelfs aangetoond dat de eerste zeeschildpadden zich ontwikkelden in het zuidoosten van de Verenigde Staten.Hoe vreemd dit ook mag lijken, als we de klok terugdraaien, is het logischer.



Tijdens het Krijt was de aarde veel warmer en was de zeespiegel hoger. In Noord-Amerika bedekte een ondiepe, warme binnenzee een groot deel van het continent, en als gevolg daarvan woonden veel zeedieren in gebieden die nu geheel door land omgeven zijn, waaronder het Amerikaanse middenwesten en het zuidoosten van de VS. Dit is hoe de aarde er 90 miljoen jaar geleden uitzag:

aarde-90-miljoen-jaar-geleden-krijt-periode-illustratie-door-colorado-plateau-geosystems-inc

De aarde 90 miljoen jaar geleden. Illustratie door Colorado Plateau Geosystems, Inc.

Zoals je kunt zien, was Noord-Amerika in feite een reeks eilanden.



Dit bood de perfecte omgeving voor Ctenochelys acris, de voorouder van alle moderne zeeschildpadden , evenals vele andere prehistorische zeeschildpadden.

Archelon, de grootste zeeschildpad die ooit heeft geleefd , bevond ook deze ondiepe Krijtzeeën en zwom mogelijk zelfs langs Ctenochelys acris.

Foto door Drew Gentry / UAB

Foto door Drew Gentry / UAB



Vóór het uitsterven van de dinosauriërs aan het einde van het Krijt, woonden zeeschildpadden in veel ecologische niches in de oceaan, in tegenstelling tot hun moderne tegenhangers.

In het geval van Ctenochelys acris, Ctenochelys leefde voornamelijk op de bodem en had krachtige achterpoten die meer leken op die van een bijtende schildpad dan op de roerachtige achterpoten van een moderne zeeschildpad .