Beeld: Jacinta Richardson en Paul Fenwick, Wikimedia Commons

Deze ongelooflijke, op de grond voedende zeedieren hebben het buitengewone vermogen om hun lichaam in verschillende toestanden van materie te veranderen.



Zeekomkommers zijn stekelhuidigen met langwerpige ronde lichamen die in grootte variëren van 2 centimeter tot 2 meter, met aan één uiteinde een stel voedende tentakels. Deze organismen komen wereldwijd voor en dienen als de regenwormen van de zee en spelen een vitale rol in het mariene ecosysteem. Ze gebruiken hun tentakels om zich te voeden met dood organisch materiaal en dienen dienovereenkomstig als biomassa-recyclers van de oceaanbodem. Het proces wordt uitgevoerd door het opnemen van vloerafval en het interne filtermechanisme dat het gereinigde materiaal uit het andere uiteinde van het dier laat.



Deze stekelhuidigen hebben een interne steunstructuur vergelijkbaar met vissen, samengesteld uit verkalkte structuren waardoor ze stijf zijn. Het meest verbazingwekkende kenmerk van de harde, stekelige lichamen van deze zeedieren ligt onder de huid in dit endoskelet.

Afbeelding: Ed Bierman, Flickr

Afbeelding: Ed Bierman, Flickr

Zeekomkommers hebben het aangeboren vermogen om hun spinale processen te transformeren van vaste naar vloeibare toestanden, wat ertoe leidt dat wetenschappers concluderen dat hun hele lichaam neurologisch gecontroleerde en omkeerbare conversies kan ondergaan.



De transformatie kan worden toegeschreven aan unieke vezels die collageen overspannen, de specifieke weefselcomponent die verandert van vaste naar vloeibare toestand. Door dit gedrag kunnen zeekomkommers unieke fysieke manoeuvres uitvoeren, waaronder verstoppen in kleine ruimtes om aan roofdieren te ontsnappen.

giphy-98

Het vermogen van een dier om toestanden van materie te veranderen is een revolutionaire ontdekking die de deur opent naar een wereld van toekomstige mogelijkheden binnen het domein van menselijke toepassing.



Ondanks een verbod op de visserij op zeekomkommers, wordt hun bevolking momenteel bedreigd door de illegale activiteiten van stropers.