Beeld: Wikimedia Commons

De afgelopen decennia was de enige plek waar je een Scimitar-gehoornde Oryx kon zien in een dierentuin.



Deze wezens waren in het wild uitgestorven, nadat ze agressief op hun hoorns waren gejaagd en hun leefgebied hadden verloren als gevolg van een snel veranderend klimaat. Maar afgelopen augustus veranderde dat allemaal.



Beeld: Wikimedia Commons

Natuurbeschermers lieten 23 van de in gevangenschap levende antilopen weer vrij in het wild, in Tsjaad. Ze waren uitgerust met GPS-halsbanden om hun comeback te volgen, en de inspanningen waren zo succesvol dat ze van plan zijn er nu nog eens 23 uit te brengen.

De kansen waren in het voordeel van de Oryx voor deze herintroductie - de meeste van hun voormalige roofdieren, leeuwen en cheeta's, waren ook uitgestorven in deze regio. Sommige van de vrijgelaten Oryx waren drachtig en in september werd een gezond kalf in het wild geboren. En omdat deze antilopen herbivoren zijn en zich voeden met gras, hoefden ze niet opnieuw te leren jagen om te overleven. Wat de herintroductie-inspanningen betreft, deze was een slam dunk.

Beeld: Wikimedia Commons

De Scimitar-gehoornde Oryx, of Scimitar Oryx of Sahara Oryx, werden voor het eerst ontdekt en genoemd in 1816, maar hun geschiedenis strekt zich ver daarvoor uit. Ze werden gefokt in het oude Rome en Egypte, en men geloofde dat ze werden gebruikt als voedsel en als offer aan de goden. Hun huiden werden gewaardeerd tijdens de middeleeuwen, en sommige mensen denken dat een kromzwaard Oryx met een gebroken hoorn de oorsprong was van de eenhoornmythe.



De Oryx hebben witte jassen, met roodbruine borst en zwarte aftekeningen, maar hun meest onderscheidende kenmerk is bovenop hun hoofd: lange, slanke spiraalvormige hoorns die zich tussen 1 en 1 meter van hun hoofd uitstrekken en gracieus naar achteren buigen, net als de gebogen zwaarden waarvoor ze zijn genoemd.


Lees meer over de voortdurende inspanningen om deze dieren opnieuw in het wild te introduceren in de onderstaande video.