Afbeelding: Minette Layne / Wikipedia Commons

Wikie de orka heeft veel te zeggen.



Ze woont in Marineland, een pretpark in het zuiden van Frankrijk, waar ze is opgeleid om trucs uit te voeren voor bezoekers - en nu doet ze mee aan baanbrekend onderzoek.



Onlangs heeft een team van onderzoekers onderzocht of orka's, die beroemde vocale wezens zijn in hun familiecapsules en bedreven zijn in het leren van vaardigheden in gevangenschap van hun trainers, menselijke spraak kunnen nabootsen.

Afbeelding: Creative Commons

De onderzoekers speelden Wikie-geluiden gemaakt door orka's met andere dialecten dan de hare en vroegen haar deze na te bootsen. Toen ze dat eenmaal had begrepen, vroegen ze haar menselijke woorden te herhalen.



Wikie was in staat om geluiden te maken die heel anders zijn dan de manier waarop we woorden uitspreken, maar toch herkenbaar. Ze kan 'hallo', 'doei', 'een-twee-drie' zeggen en de naam van haar trainer 'Amy' herhalen.

Luister naar de geluiden:

Onderzoeker Jose Abramson, die de bevindingen van het experiment in het tijdschrift publiceerde Proceedings of the Royal Society B ,Hoewel de walvis de betekenis niet kent van de woorden die ze zegt, bevestigt Wiki's vermogen om na te bootsen wat experts op het gebied van zeezoogdieren al lang weten: orka's zijn zeer intelligente wezens.



Het is ook een indicatie van het potentieel voor meer leren en een demonstratie van evolutie op het werk.

'Een van de belangrijkste dingen die de evolutie van menselijke intelligentie hebben aangewakkerd, is het vermogen om sociaal te leren, te imiteren en om cultuur te hebben', vertelde Abramson.AFP.'Als je merkt dat andere soorten ook het vermogen hebben tot sociaal leren, en van complex sociaal leren dat kan worden geïmiteerd of onderwezen, verwacht je veel flexibiliteit bij die soort.'

Andere soorten zijn ook goede nabootsers, waaronder papegaaien, beluga-walvissen, dolfijnen, zeehonden en sommige olifanten. Hoewel primaten niet typisch bedreven zijn in het uitspreken van de manier waarop mensen dat doen, is waargenomen dat ze de betekenis van veel menselijke woorden en zinsdelen leerden.

Dus de volgende keer dat u walvissen gaat kijken, moet u zeker 'hallo' zeggen. Misschien krijg je er een groet voor terug.

BEKIJK DE VOLGENDE: Orcas vs. Tiger Shark