Eenmaal op het wateroppervlak reageren spinnen op de wind door hun benen als zeilen op te heffen. Afbeelding: Alexander Hyde

Spinnen zijn vaak een van de eerste soorten die nieuwe habitats koloniseren, en veel soorten worden op meerdere locaties aangetroffen, waaronder meerdere continenten. Met andere woorden, spinnen komen rond.



Wetenschappers zo ver terug als Charles Darwin hebben een intrigerende manier van spinnenvervoer bestudeerd: ballonvaren, of door de lucht zweven op een dunne draad zijde, voordat ze op een boom of een ander voorwerp kwamen te rusten. Maar dit soort reizen is een beetje riskant omdat de spinnen hun richting of waar ze landen niet kunnen bepalen - en onderzoekers gingen ervan uit dat alle ongelukkige spinnen die op zee landden, gedoemd waren.



Dat was tot voor kort toen de Japanse onderzoeker Morito Hayashi onderzoek deed naar het gedrag van spinnen in een watermassa aan de Universiteit van Nottingham en verschillende verrassende ontdekkingen deed.

Ondersteboven zeilen: spinnen gebruiken hun buik ook als 'zeilen', terwijl ze zich in een handstand-achtige houding bevinden. Afbeelding: Alexander Hyde

In een ondiepe bak met water worden geplaatst en geraakt worden door luchtstoten, was geen probleem voor de spinnen die Hayashi bestudeerde, waaronder honderden individuen van meer dan 20 soorten. Er werd waargenomen dat de spinnen hun voorpoten of buik optrokken om zeilen te vormen, die ze gebruikten om de lucht rond hun lichaam te vangen en te richten.



Een Tetragnathid-spin die zijn zijde gebruikt om zichzelf te verankeren aan een drijvend object. Afbeelding: Alexander Hyde

Hayashi observeerde ook spinnen die andere waternavigatietactieken gebruikten, waaronder lopen op water, een streng zijde verlengen om zichzelf te verankeren aan drijvende objecten en dood spelen om een ​​waargenomen dreiging te vermijden. Zelfs toen de spinnen stopten met bewegen en dood speelden, bleven ze drijven dankzij waterafstotende voeten die de oppervlaktespanning van het water niet doorbraken.

Hayashi's onderzoek beantwoordt een aantal vragen over hoe spinnen erin geslaagd zijn hun populaties zo wijd over de wereld te verspreiden, naar bijna elke habitat op aarde te reizen en zich daar te vestigen. Het grootste deel van de planeet bestaat tenslotte uit water, maar een rivier, zee of oceaan heeft bewezen geen barrière te zijn voor een waterdeskundige zoals deze spinnen. Voor hen is het gewoon een vlotte vaart.

De volledige resultaten van de studie waren gepubliceerd in het tijdschrift BMC Evolutionary Biology .



BEKIJK DE VOLGENDE: Australische Redback Spider Eats Snake