Afbeelding: Wikimedia CC



Grote loopvogels die ooit bloeiden in de bossen van Nieuw-Zeeland, zijn misschien een stap dichter bij de wederopstanding.



Door John van Voorst - http://www.lib.utexas.edu/books/nzbirds/html/txu-oclc-7314815-2-31-p-097.html , Publiek domein


Moa, neven van de struisvogel en emoe, waren ooit de dominante herbivoren van Nieuw-Zeeland, die door de bossen zwierven om zich te voeden met takjes en ander plantaardig materiaal. In tegenstelling tot andere loopvogels, zijn ze de enige volledigvleugelloosvogels waarvan bekend is dat ze ooit hebben bestaan.



Met de grootste soort die ongeveer 500 pond woog en zich uitstrekte tot 12 voet lang, hadden de gigantische vogels slechts één roofdier, de enorme Haast-arend, die mogelijk ook op mensen heeft gejaagd .

Maar alle 9 soorten stierven in de 15e eeuw - waarschijnlijk met uitsterven bedreigd door Polynesische kolonisten, hoewel sommige wetenschappers beweren dat hun achteruitgang kan door natuurlijke oorzaken in gang zijn gezet voordat de mensen arriveerden .



Een groottevergelijking tussen 4 moa-soorten en een mens.1. Dinornis novaezealandiae 2. emeus vet 3. Anomalopteryx didiformis Vier. Dinornis robustus .Afbeelding: Wikimedia CC

Nu, Wetenschappers van Harvard hebben een bijna compleet genoom verzameld van één soort - de kleine bush moa, die ongeveer 1,2 meter hoog zou zijn geweest en bijna 70 pond woog. Ze denken dat hun werk op een dag kan helpen om de vogels weer tot leven te brengen.

Het DNA van de moa werd geëxtraheerd uit een enkel teenbot van een museumexemplaar in het Royal Ontario Museum in Toronto. Onderzoekers waren toen in staat om 900 miljoen nucleotiden van het sterk gefragmenteerde DNA bij elkaar te brengen en ze te matchen met specifieke locaties op het genoom van de emu, een naaste verwant. In de toekomst kunnen wetenschappers het DNA mogelijk opnemen in het ei van een emu, waardoor de soort mogelijk weer tot bestaan ​​wordt gebracht.

De bewaarde voet van een hooggelegen Moa te zien in het Natural History Museum in Londen. Beeld: Ryan Baumann / Flickr



Dit recente succes geeft andere onderzoekers de hoop dat ze op een vergelijkbare manier genomen van andere soorten kunnen sequencen. Wetenschappers zijn ook dicht bij het reconstrueren van het genoom van de dodo en de reuzenalk, vogels die allebei in de afgelopen 500 jaar zijn uitgestorven.



GERELATEERDE VIDEO: Ongelooflijke wezens uit de ijstijd die groter waren dan het leven