The Puff Adder, een familielid van de Albany-adder. Beeld: Bernard Dupont, Wikimedia Commons

Men dacht dat deze uiterst zeldzame slang uitgestorven was- tot een recente expeditie vier levende individuen onthulde.



De Albany-adder, ook wel bekend als de ‘oostelijke hoornmanadder’, is een adder-ondersoort die alleen in Zuid-Afrika voorkomt. Het verspreidingsgebied is beperkt tot de oostelijke en zuidelijke Kaapprovincie en werd tot voor kort als potentieel uitgestorven beschouwd.



Een expeditie bestaande uit leden van de Bedreigde Wildlife Trust (EWT) en de Rainforest Trust (RT) volgde in november waarbij het gebied rond de Kaap werd afgezocht op zoek naar de mysterieuze slang. Deze kleine slangen zijn minder dan een voet lang en hebben prachtig roodbruine lichamen met patronen. Ze missen de typische 'adder'-hoorns die over de ogen worden aangetroffen en hebben in plaats daarvan grote uitstulpingen.

Dit team van wetenschappers vond vijf van de slechts twaalf individuen die zijn geïdentificeerd sinds de ontdekking van de soort in 1937. Vier van hen waren levende exemplaren terwijl er één was gedood door een voertuig.



Albany Adder via RFT

Habitatverlies is de grootste bedreiging voor het voortbestaan ​​van de soort, bepaald door de resultaten van verstedelijking, mijnbouw en verkeer met voertuigen in het hele gebied. De Albany-adder werd aangetroffen in kleine stukjes struikgewas en struikgewas behorende tot het met uitsterven bedreigde Coega Bonteveld-vegetatietype.

De exacte locatie van de slang wordt ter bescherming niet onthuld. Trofee-verzamelaars vormen een prominente bedreiging voor alle bedreigde diersoorten.

Hoewel de zeldzame slang is gelokaliseerd, weten wetenschappers er nog steeds nauwelijks iets van, inclusief hoe giftig het is, haar voortplantingsgedrag of dieet.



Natuurbeschermingsgroepen werken aan het veiligstellen van de natuurlijke habitat van de slang om de overleving van de soort te verzekeren, wat ook toekomstige studie van deze dieren in het wild mogelijk maakt.

'Ik denk zeker dat het een van de meest bedreigde soorten ter wereld is', aldus Bryan Maritz, regionaal coördinator van de Viper Specialist Group van de International Union for Conservation of Nature. National Geographic .

De onderstaande video toont de interactie tussen een bladerdeegadder en een serval: