De vaquita is 's werelds kleinste walvisachtige enwordt ernstig met uitsterven bedreigd, met nog minder dan 30 dieren.



De vaquita (Phocoena sinus)is een uiterst zeldzame bruinvis die overal in de Golf van Mexico voorkomt. Het wordt beschouwd als de meest bedreigde walvisachtigen ter wereld, zijn populatie is in 2014 gedaald tot onder de 100 individuen. Een onderzoek uitgevoerd in november 2016 schat dat er momenteel minder dan 30 vaquita's in leven zijn.

De totoaba is voornamelijk te wijten aan de uitgebreide overlapping van hun habitats. De totoaba is zelf een bedreigde diersoort en wordt begeerd vanwege zijn zwemblaas, die duizenden dollars op de zwarte markt ophaalt. Mexicaanse drugskartels zijn sterk in verband gebracht met de handel in totoaba-zwemblazen.



De gigantische kieuwnetten die worden gebruikt om totoaba te vangen, zijn onbedoeld verantwoordelijk voor het doden van veel vaquita's. In 2015 verbood de Mexicaanse regering het gebruik van deze netten, maar de vraag naar totoaba-visblaas blijft en dus volgen activiteiten onder de radar.



Er is een recent project ontwikkeld om te helpen redden wat er nog over is van de afnemende soort. Een panel van Mexicaanse en Amerikaanse wetenschappers heeft vastgesteld dat de enige hoop op het voortbestaan ​​van de vaquita is om te proberen hun bevolking in gevangenschap weer op te bouwen.

De uitdagingen nemen toe naarmate de klok afloopt. Sinds de meest recente enquête zijn ten minste acht vaquita's dood aangetroffen als gevolg van het vissen op kieuwnetten.

Het vaquita-project, genaamd VaquitaCPR , heeft fondsen van de Mexicaanse regering toegewezen om speciaal getrainde dolfijnen door de Amerikaanse marine te implementeren om de resterende vaquita's te echoloceren in de hoop ze op te vangen in veilige wachthokken in hun natuurlijke omgeving, ver van de uithoeken van visnetten.

De uitdaging omvat het lokaliseren, vastleggen en transporteren naar veilige opslaglocaties. Het vaquita-project is de laatste hoop voor de hele soort.